Млекопитающие

  • Пожаловаться



Млекопитающие — это самый высокоорганизованный класс животных, особенно это касается нервной системы и органов чувств. В настоящее время на Земле живет около 5000 их видов. Однако на протяжении эволюции класса возникло около 20000 видов, большая часть из которых вымерла.

Млекопитающие стали теплокровными животными, приспособились к различным средам обитания и способам питания. Все это породило многообразие их форм. Однако у всех есть множество сходных черт.

Происхождение млекопитающих

Млекопитающие произошли от древних примитивных рептилий. Исходной группой служили зверозубые ящеры. Боковой ветвью были первозвери. Предками сумчатых и плацентарных стала вымершая группа животных. Древнейшим отрядом плацентарных являются насекомоядные.

От примитивных насекомоядных произошли грызуны, рукокрылые и древние хищные, а от последних — современные хищные, ластоногие, китообразные и примитивные копытные.

Современные млекопитающие делятся на два подкласса: Первозвери и Настоящие звери. К первому подклассу относится лишь один отряд — Однопроходные, а ко второму подклассу — инфракласс Низшие звери с одним отрядом Сумчатые и инфракласс Высшие звери, к которому относят 17 отрядов современных и 14 отрядов вымерших животных.

Среда обитания и распределение

Млекопитающие распространены по всему миру, в океанах и морях, на континентах и островах, и встречаются в различных местах обитания. На суше, млекопитающие распространены во всех биомах, от жаркой пустыни до холодной тундры, от лугов и лесов до областей высотной поясности. Многие млекопитающие являются частично водными, живущими вблизи озер, ручьев или береговых линий океанов (например, тюлени, морские львы, моржи, выдры, ондатры и многие другие).

Киты и дельфины (китообразные) являются полностью водными и могут быть найдены во всех океанах мира и некоторых реках. Китов можно встретить в полярных, умеренных и тропических водах, как вблизи берега, так и в открытом океане, и от поверхности воды до глубины более 1 километра. Среда обитания млекопитающих также характеризуется различными климатическими условиями. К примеру, полярный медведь спокойно живет при отрицательных температурах, в то время как львам и жирафам необходим теплый климат.

Группы млекопитающих

Есть три основные группы млекопитающих, каждая из которых характеризуется одной из основных особенностей эмбрионального развития.

  • Однопроходные, или яйцекладущие откладывают яйца, что является самой примитивной репродуктивной особенностью у млекопитающих.
  • Сумчатые характеризуются рождением недоразвитых детенышей после очень короткого периода беременности (от 8 до 43 дней). Потомство появляется на свет на относительно ранней стадии морфологического развития. Детеныши прикрепляются к соску матери и сидят в сумке, где и происходит их последующее развитие.
  • Плацентарные отличаются длительной гестацией (беременностью), на протяжении которой эмбрион взаимодействует со своей матерью через сложный эмбриональный орган — плаценту. После рождения все млекопитающие зависят от молока своих матерей.

Строение млекопитающих

Все млекопитающие относятся к позвоночным животным. У них есть легкие, и они дышат атмосферным воздухом. Главная особенность, которая отличает млекопитающих от других позвоночных и присуща всем представителям этого класса, состоит в том, что они вскармливают своих детенышей молоком. Мозг млекопитающих представляет собой сложную структуру, несравненно более развитую, нежели у других животных.

Скелет

Строение скелета млекопитающих отражает их образ жизни. Их пятипалые конечности располагаются не по бокам тела, как у рептилий, а под ним, поэтому наземные млекопитающие хорошие бегуны. У водных животных конечности превратились в ласты, у летучих мышей — в крылья, у некоторых видов задние конечности полностью утрачены, а их роль выполняет хвост. Характерный признак скелета млекопитающих — плоские позвонки, между которыми расположены хрящевые диски.

Череп соединен с позвоночником двумя отростками — затылочными мыщелками. Почти у всех млекопитающих, будь то мышь, жираф или кит, в шейном отделе позвоночника 7 позвонков. Зубы млекопитающих приспособлены для захвата и удержания пищи. Они сидят в углублениях (альвеолах), имеют корни, покрыты плотной эмалью и у большинства видов подразделяются на резцы, клыки и коренные зубы, имеющие разную форму и назначение.

Органы чувств

Благодаря высокоорганизованной нервной системе и развитым органам чувств поведение млекопитающих необыкновенно многообразно. Они намного дольше других животных заботятся о своем потомстве. Особенно богато поведение зверей, ведущих стадный образ жизни. У большинства млекопитающих (особенно у ночных и сумеречных) невероятно острые обоняние и слух, у обитателей открытых пространств хорошо развито зрение.

Благодаря развитому головному мозгу (именно у млекопитающих появляется его самая высокоразвитая структура — кора с многочисленными извилинами) многие представители класса (особенно приматы, китообразные, хищные) руководствуются в своих действиях не только врожденными рефлексами, они сообразительны, легко обучаются, демонстрируют сложные формы общественного поведения. Среди животных, прирученных человеком, млекопитающие занимают более 60%.

Самое маленькое млекопитающее — карликовая белозубка (семейство землеройковых): длина ее тела составляет всего 3,5 см, а вес 1,5 г. Самое крупное наземное млекопитающее — африканский слон, его высота 3,5 м, а вес 4-5 т. Самое большое животное, из когда либо существовавших на Земле — синий кит, длина его тела достигает 32 м, вес — 150 т.

Исключительная особенность

Волосяной покров — еще одна черта, отличающая млекопитающих не только от остальных позвоночных, но и вообще от всех других живых существ. Этот покров служит средством защиты от холода и дождей. Но не всем нужна плотная меховая шуба: у слонов волосяной покров очень скуден, еще меньше волос у носорогов и бегемотов, а у взрослых китов их вовсе нет.

Детеныши млекопитающих вскармливаются молоком, которое вырабатывается в молочных железах самки

Теплокровные

Способность сохранять температуру тела постоянной или почти постоянной при значительных изменениях температуры окружающей среды помогает млекопитающим приспосабливаться к меняющимся условиям и выживать.

Виды млекопитающих

Этот класс животных насчитывает более 5 тыс. ныне живущих видов, включая человека Homo sapiens. По оценкам, общее количество видов класса превышает 20 тыс., включая вымерших млекопитающих. Виды млекопитающих могут варьироваться от совсем крошечных до поистине огромных. Видовое разнообразие млекопитающих прежде всего зависит от конкретных характеристик, присущих определенной группе животных.

На основе этих особенностей, а также поведения, ареала и среды обитания, способности скрещиваться, и давать более сильное потомство, адаптациям к изменению окружающей среды, и других факторов, ученые относят животных к конкретному виду или описывают новый.

Видовое разнообразие млекопитающих прежде всего зависит от конкретных характеристик, присущих определенной группе животных. На основе этих особенностей, а также поведения, ареала и среды обитания, способности скрещиваться, и давать более сильное потомство, адаптациям к изменению окружающей среды, и других факторов, ученые относят животных к конкретному виду или описывают новый.

Представители млекопитающих животных

Человек, кстати, тоже относится к этому классу животных. Всего млекопитающих в мире более 5 тысяч видов.

Волки

Волки — это род млекопитающих из семейства псовых, включающий около десятка видов. Волки являются довольно опасными хищниками.

Рыси

Рыси — род хищных млекопитающих, относящихся к семейству кошачьих, и включающий 5 видов. Благодаря своему внешнему виду рысь представляет собой очень милое животное, однако, не стоит заблуждаться — это грозный хищник (но не представляющий угрозы для человека).

Тигры

Тигры — очень красивые животные. Но помимо этого они обладают удивительной силой, благодаря чему считаются сильнейшими среди кошачьих. Тигры способны убивать своих противников всего лишь одним ударом лапы, представляете? И при этом они являются очень заботливыми и внимательными родителями.

Львы

Львы — хищные млекопитающие рода Пантеры. Входят в число крупнейших представителей семейства кошачьих (масса тела может достигать 250 кг).

Гепарды

Гепарды — род хищных млекопитающих, относящихся к семейству кошачьих. Единственным представителем рода является животное с одноименным названием — гепард. Это самое быстрое наземное животное планеты.

Жирафы

Жирафы — род парнокопытных млекопитающих, широко известных благодаря своей длинной шее. Высота животных может превышать 6 метров, и 1/3 этой высоты приходится на шею.

Слоны

Слоны — крупнейшие наземные млекопитающие. Размеры их тела могут достигать 8 метров в длину, а вес при этом составляет около 6 тонн.

Бегемоты

Обыкновенный бегемот, или Гиппопотам — единственный живой представитель рода Бегемоты. Представляет он собой крупное животное, обитающее возле водоёмов (или непосредственно в них). К людям бегемоты довольно агрессивны, так что лучше избежать встречи с ними.

Киты

Киты — морские млекопитающие. Несмотря на то, что живут они в воде, даже не выбираясь на сушу, являются они не рыбами, а млекопитающими. Всё по той причине, что их предками являются наземные животные.

Большая панда

Большие панды — это вид животных из семейства медвежьих. Они обладают чёрно-белым окрасом, и иногда выглядят очень мило. За это их раньше называли пятнистыми медведями.
Одним из любимейших блюд панды является бамбук, которого она может съесть несколько десятков килограмм в день. За это панд также называют бамбуковым медведем.

Медведи

Медведи — род хищных млекопитающих. Размеры их тела могут достигать 3 метров, а вес при этом составляет лишь немногим менее тонны. Для человека медведи представляют серьёзную опасность, хотя далеко не всегда встреча с ними заканчивается трагически.

Зубры

Европейский зубр — вид животных рода Бизоны. Является последним представителем диких быков в Европе.

Лоси

Лось, или Сохатый — вид парнокопытных животных, относящихся к семейству Оленевые. Занимают они в этом семействе значимое место, поскольку являются самыми крупными представителями оленевых. Размеры лося могут достигать 3 метров, весит он при этом более полутонны.

Олени

Настоящие олени — род млекопитающих, насчитывающий 10 видов, самым известным из которых является Благородный олень. Отличаются эти животные наличием ветвистых рогов, благодаря которым узнать их довольно просто.

Лисицы

Лисицы — род млекопитающих, относящихся к семейству псовых. Всего в состав рода входит около десятка видов, самым известным из которых является «рыжая лисица».

Зайцы

Зайцы — род млекопитающих, включающий примерно 30 видов. Представляют собой небольших и довольно милых травоядных животных.

Питание

У большинства млекопитающих есть зубы, хотя некоторые животные, такие как усатые киты в процессе эволюции их утратили. Поскольку млекопитающие широко распространены в различных условиях обитания, они имеют широкий диапазон способов питания и предпочтений. Морские млекопитающие питаются различными видами добычи, включая мелкую рыбу, ракообразных и иногда других морских млекопитающих. Среди наземных млекопитающих встречаются растительноядные, всеядные и плотоядные животные. Каждая особь занимает свое место в пищевой цепи. Будучи теплокровными, млекопитающим требуется гораздо больше пищи, чем холоднокровным животным одинакового размера. Таким образом, относительно небольшое количество млекопитающих может иметь большое влияние на популяции их пищевых предпочтений.

Размножение млекопитающих

Из 4000 с лишним видов млекопитающих самая многочисленная группа — плацентарные, у которых плод развивается в утробе матери на особом органе — плаценте. К этой группе относятся львы, слоны, мыши, лошади, бегемоты и многие другие. У сумчатых млекопитающих детеныши рождаются малоразвитыми; их дальнейший рост происходит в специальной сумке на брюхе матери. Пример — кенгуру и опоссумы.

Ехидны и утконосы откладывают яйца. Таких млекопитающих называют однопроходными. Они живут в Австралии и Новой Гвинее. Вылупившиеся из яйца вне материнского тела детеныши тоже выкармливаются молоком, но у самок нет сосков, млечные железы открываются просто порами, и деткам приходится слизывать капельки молока, стекающие по шерсти.

Роль млекопитающих в природе и жизни человека

Особенно большую роль в природе играют млекопитающие мелких и средних размеров. Например, грызуны, с одной стороны, поедают много семян и растений, а с другой — сами являются источником пищи для многих видов хищников

Невозможно переоценить огромное экономическое значение млекопитающих, домашних и промысловых животных. Млекопитающие — источник, мяса, жиров, молока, шкур, меха и шерсти.

Медицинское и ветеринарное значение млекопитающих связано с тем, что они могут быть носителями возбудителей болезней человека и животных.

Хотя фауна богата и разнообразна, но млекопитающие нуждаются в охране. Так, в Международную Красную книгу внесена выхухоль — реликт третичного периода, обитающая на востоке по Северскому Донцу и его притокам, а также по некоторым рекам, впадающим в Волгу и Урал.

За пределами нашей страны эти животные нигде не встречаются. В Международную Красную книгу внесен также тюлень-монах, встречающийся в прибрежных районах Черного моря между дельтой Дуная и островом Змеиным. В Черном море он встречается также у берегов Турции и Румынии.

В Красную книгу внесен ряд видов летучих мышей (вечерница гигантская, длиннокрыл обыкновенный), кот лесной, перевязка, зубр и слепыш песчаный. Кроме того, в Красную книгу внесено еще несколько видов летучих мышей, обитающих преимущественно в Карпатах и Крыму, землеройка, еж ушастый, слепыш буковинский, хорь степной и ряд других.

Продолжительность жизни

Млекопитающие сильно различаются по размеру, варьируется и их продолжительность жизни. Как правило, мелкие млекопитающие живут меньше, чем более крупные. Рукокрылые являются исключением из этого правила — эти относительно небольшие животные, могут жить в течение одного или нескольких десятилетий в естественных условиях, что значительно дольше, чем продолжительность жизни некоторых более крупных млекопитающих. Продолжительность жизни колеблется от 1 года или меньше, до 70 и более лет на воле. Гренландские киты могут жить более 200 лет.

Видео



Источники