Луговые собачки

  • Пожаловаться



Царство: Животные

Тип: Хордовые

Класс: Млекопитающие

Отряд: Грызуны

Семейство: Беличьи

Род: Луговые собачки

Описание

Собакомышь – примерно так (с учетом древнегреческих корней) переводится научное наименование вида Cynomys. Грызуны состоят в семействе беличьих, но больше смахивают на сурков, как внешне, так и привычкой застывать столбиком на задних лапах.

Взрослая луговая собачка вырастает до 30–38 сантиметров при массе 1–1,5 кг (иногда чуть больше), причем мужские особи всегда крупнее и тяжелее женских. Зверек, действительно, очень похож на сурка очертаниями плотного тела и маскировочной (под цвет местности) окраской: спина чаще бывает грязно-желтой либо желтовато-серой при более светлом оттенке брюха. Мех на округлой голове несколько темнее, чем общий фон тела, а на мордочке заметны белые разводы, особенно яркие в области подбородка и носа.

У грызуна крупные щечные зубы и сравнительно узкие верхние резцы: при надобности пища закладывается в небольшие защечные мешки. Уши луговых собачек настолько компактны, что почти неразличимы под шерстью. Глаза довольно большие, темные и широко посаженные, что позволяет вести полноценное наблюдение за окрестностями. Конечности заканчиваются ухватистыми пальцами с длинными когтями, острыми и твердыми. На передних лапах вперед выдается третий палец. На подошвах лап растет шерсть. Хвост хорошо опушенный, но не длинный (примерно 4–11 см), по цвету приближен к окраске всего тела.

Виды луговых собачек

Несмотря на то, что разновидности сложно различимы, принято говорить о пяти видах луговых собачек:

  • Cynomys gunnisoni – луговая собачка Гуннисона;
  • Cynomys ludovicianus – чернохвостая луговая собачка;
  • Cynomys leucurus – белохвостая луговая собачка;
  • Cynomys parvidens – ютская луговая собачка;
  • Cynomys mexicanus – мексиканская луговая собачка.

Виды грызунов различаются способами подачи звукового оповещения и некоторыми морфологическими особенностями, например, размерами и формой коренных зубов. Кончик хвоста мексиканских и чернохвостых луговых собачек окрашен в черный, в то время как у других видов – в белый.

Не все грызуны зимой спят: круглогодичную бодрость проявляет чернохвостая луговая собачка, спокойно путешествующая по снежному покрову. Но зато белохвостая луговая собачка уходит в объятия Морфея практически на полгода.

Образ жизни

Луговые собачки проявляют особую активность в светлое время суток – днем они добывают пропитание, занимаются обустройством жилища, общаются с сородичами. Подобно суркам и сусликам любят привставать на задние лапы, чтобы обозреть окрестности.

Социальная структура

Колонии этих грызунов насчитывают несколько тысяч голов при средней плотности более трех особей на гектар, и максимальной – более восьми. Колония подразделяется на семейные группы, куда входит пара самцов, от трех до пяти самок и их детеныши (от 6 до 30). Внутри семейства царят мир и согласие – при встрече зверьки обнюхивают друг друга, а узнав, частенько принимаются за взаимную чистку меха.

Каждый семейный клан чтит неприкосновенность своих владений и при появлении чужака устраивает пограничный конфликт. Победивший в междоусобном споре получает возможность расширить свой участок (не более, чем на метр).

Возле норы всегда стоит караульный, который обязан вовремя оповестить родственников об опасности. Это может быть свист или звук, напоминающий лай. В зависимости от характера звукового сигнала, луговые собачки готовятся отразить натиск неприятеля либо стремглав улепетывают в родные норы. Большинство грызунов впадают в зимнюю спячку в конце июля – начале августа, пробуждаясь только к февралю – марту.

Норы луговых собачек

У этих созданий в естественных условиях обитания очень сложная социальная структура, которая состоит из 1 самца, нескольких самок и их общего потомства. Вот такими вот большими семьями и живут луговые собачки. Что касается места их жительства, то они умеют рыть глубокие норы, которые настолько хорошо построены, что им не страшны ни затопления во время сезона дождей, ни осыпание песка. Эти норы имеют сложные туннели, которые идут по крутым наклонным коридорам, а потом выравниваются. При этом, в таких нора можно обнаружить разные помещения – кладовки, места, где луговые собачки гнездуются, спасаются от хищников или от затопления. По словам специалистов, в среднем протяженность одной такой норы со всеми туннелями составляет более 300 метров.

Поведение луговых собачек

Удивительно, но поведение луговых собачек заставляет задуматься о то, что эти создания необычайно умные. Чего только стоит тот факт, что завидев хищника, собачка прерий издаёт громкий и резкий звук с целью оповестить других животных, и только после этого скрывается в норе. При этом, луговые собачки способны издавать достаточно разнообразные звуки, тем самым по-разному предупреждая о приближении разных видов хищников, противостоять которым они не могут. Единственное что им остаётся, так это предупредить о приближающейся опасности и сбежать.

Активность этих зверьков приходится на светлое время дня, тогда как ночью, в отличие от большинства других видов грызунов, луговые собачки прячутся в норах и спят. А, вот белохвостая луговая собачка, та даже на зиму впадает в спячку. Она одна из немногих из этого вида, кто склонен к такому длительному зимнему сну.

Можно ли считать этих животных полезными? Специалисты уверены, что да. Во-первых, луговые собачки являются пищей для многих других животных. Во-вторых, их норы становятся домом для других видов зверей. И, в-третьих, ходы и туннели этих грызунов способствуют удобрению и вентиляции почв, а также, способствуют разнообразию растений в этой местности. Однако, фермеры не слишком-то в это верят, и активно истребляют луговых собачек, считая их повинными в плохом урожае.

Чем питается

Эти милые на вид грызуны питаются травами и другими растениями, которых предостаточно в местах их проживания — в прериях. Ещё до того, как покажутся насыпи норок, о присутствии луговых собачек можно судить по состоянию окружающей растительности: в местах их проживания на месте съеденных высоких стеблей появляются злаки с большим количеством семян, которые быстро зреют. Так эти звери бессознательно заботятся о своей безопасности, поскольку густая трава не позволяет нападающим заметить кормящихся зверей. Луговые собачки „следят за своим весом». Осенью эти грызуны сильно жиреют, чтобы пережить зиму, но зимой, во время спячки, постепенно теряют лишние граммы. Весной животные ограничиваются небольшим количеством пищи.

Размножение луговых собачек

От остальных грызунов луговые собачки отличаются крайне небольшой плодовитостью. Невысокая рождаемость говорит о более высоком уровне общественной организации этих животных. У самок рождается потомство 1 раз в год.

В основном малыши появляются на свет в марте-мае. В помете чаще всего бывает 5 малышей. Но у старых самок может быть до 10 детенышей. Около 7-ми недель мать живет с потомством под землей, выкармливая их питательным молоком.

У большей части млекопитающих молодняк покидает родителей по достижению половой зрелости, но у луговых собачек все наоборот – взрослые особи уходят от потомства. Родители предварительно выкапывают новые норы на окраине колонии и переводят туда потомство. Так увеличиваются в размерах городки этих животных.

Естественные враги

За луговыми собачками охотится немало плотоядных животных, таких как:

  • черноногий хорек;
  • барсук;
  • койот;
  • ястреб;
  • мексиканский сокол;
  • пещерная сова.

Также зазевавшиеся грызуны часто попадают в желудки гремучих змей.

Содержание луговых собачек дома

Луговая собачка может стать самым необычным домашним питомцем. Поскольку грызуны привыкли жить на воле, то создать им комфортные условия в своей квартире будет нелегко.

В 2003 году луговые собачки стали причиной возникновения эпидемии обезьяньего гриппа. В связи с этим в странах Европы и США было запрещено разводить и продавать этих животных, а также содержать их в качестве домашних питомцев.

Для их содержания понадобится клетка или аквариум больших размеров. В емкость необходимо насыпать песок или землю, чтобы собачка могла рыть нору, поскольку это занятие является неотъемлемой частью жизнедеятельности животного.

Как и для любого домашнего питомца, живущего в клетке, можно приобрести специальные игрушки и расположить их в домике животного. Кроме того, для имитации природного обитания можно порадовать грызуна ветками деревьев, которые оно сможет жевать. Поскольку данное животное является теплолюбивым, содержать его необходимо при температуре не ниже +17°С. Если ртутный столбец упадет до +12°С, грызун начнет впадать в спячку.

В условиях домашнего содержания луговую собачку можно кормить травой, овсом, тимофеевкой, а также разнообразными сборами сена. Она должна съедать до 1 кг пищи в неделю. Также можно разнообразить рацион насекомыми. Кроме того, грызун может употреблять в пищу свежие фрукты и овощи, а также зерно и орехи. Не стоит забывать наполнять свежей водой поилку животного.

Не следует кормить луговую собачку продуктами питания, привычными для человека, потому что это может привести к серьезным расстройствам пищеварительной системы животного.

Если вы решили завести такого домашнего питомца, то наверняка у вас возник вопрос о выборе пола. Такое животное будет издавать неприятный запах независимо от его пола, однако самец «пахнет» сильнее самки. В любом случае, грызуна целесообразно стерилизовать, чтобы он не распространял амбре по всей квартире и не напал на человека в момент готовности к спариванию.

Заводя необычного питомца в доме, необходимо помнить о том, что он способен переносить опасные заболевания, такие как чума. Поэтому следует периодически посещать ветеринара и консультироваться с ним по поводу дальнейшего ухода за грызуном. Луговая собачка предрасположена к появлению заболеваний дыхательных путей. Чтобы оградить животное от этого, необходимо своевременно делать ему прививки.

Луговую собачку можно приручить, регулярно уделяя ей внимание. Однако следует помнить, что это грызун с острыми зубами и когтями, поэтому необходимо проявлять осторожность, играя с ним. Существо может быть непредсказуемым и нанести вред человеку, укусив его, например, за палец.

Необходимо помнить, что туалет для зверька должен располагаться вдали от места, где животное спит или кушает.

Это животное можно приучить к справлению нужды в специально отведенном для этого месте. Поскольку в природных условиях обитания грызун роет для этого специальную ямку, следует создать для него соответствующие условия, а именно обеспечить жилье для питомца насыпью песка или земли. Еще можно воспользоваться лотком, купленным в зоомагазине.

В целом, зверек весьма дружелюбен и способен найти общий язык с кошками и собаками. В благоприятных домашних условиях животное будет расти жизнерадостным и веселым.

Видео



Источники