Массоспондил

  • Пожаловаться



Один из самых древних растительноядных прозауроподов. Massospondylus – это принятое латинское название. Но происходит оно от двух греческих слов – удлиненный позвонок. Несмотря что этот динозавр уступал габаритами своим тридцатиметровым меловым потомкам, на тот период времени он был достаточно крупным, чтобы не беспокоиться о мелких хищниках. Что же касается больших агрессоров, то для них были припасены неприятные сюрпризы.

Время и место существования

Жили в начале юрского периода, около 200 – 183 миллионов лет назад. Были распространены на территории Южной Африки.

Массоспондил

На детализированной картине канадского художника Джулиуса Чотоньи мы видим гнездовье массоспондилов. Несколько детёнышей уже показались из скорлупы. Справа за ними с любопытством наблюдает маленький пушистый синапсид. Обширные кладки этих динозавров действительно были обнаружены в начале 21 века.

Виды и история обнаружения

Подтвержден всего один вид – Massospondylus carinatus. Входит в число первых официально найденных и описанных динозавров. Деяние произвел в 1854 году известный Ричард Оуэн. Все окаменелости массоспондила обнаружены во время раскопок ученого в ЮАР. Другие образцы были раскопаны позднее в Зимбабве и Лесото. В 2009 году в ЮАР же была найдена часть черепа Massospondylus kaalae, немного отличавшийся морфологией черепной коробки и другими деталями. Однако этого пока не достаточно для обоснования нового вида.

Массоспондил

Строение тела

По оценкам 2001 года массоспондил достигал 4-6 метров в длину и весил до 1000 кг. Это был типичный ранний прозавропод, с тонким телом, длинной шеей и пропорционально очень маленькой головой. Позвоночник состоит из 9 шейных позвонков, 13 спинных позвонков, 3-х крестцовых и по крайней мере 40-ка хвостовых позвонков. Как и платеозавр, он имел по 5 пальцев на каждой руке и ноге. Большой палец был самый длинный на руке, в то время как четвертый и пятый были крошечные. Передние конечности были в два раза короче задних. До недавнего времени считалось, что массоспондил передвигался в основном на четырех конечностях. Однако сейчас известно, что они могли подниматься на двух ногах. Свободными конечностями они могли рвать ветви деревьев и защищаться от хищников. Основную угрозу для массоспондилов представляли трёхметровые целофизисы, которые вполне могли нападать на прозавроподов группами, особую угрозу эти плотоядные ящеры представляли для детёнышей.

Массоспондил

Вы спросите почему шестиметровая махина весила так мало? Уже тогда предки зауропод имели облегченный скелет (смотрите рисунок ниже). К тому же большая часть приходится на хвост и шею. На длинной шее находилась небольшая голова.

Скелет массоспондила

На фото представлен музейный экспонат Massospondylus carinatus.

Massospondylus

Древнейшие яйца динозавров

Одними из самых интересных экспонатов являются древнейшие в мире окаменелые яйца динозавров, возрастом 195 млн л.н, которые также являются старейшим известным свидетельством родительской заботы о своем потомстве. Кладка яиц массоспондила была обнаружена в Национальном парке Golden Gate Highlands в 1976 году профессором Джеймсом Кичингом, в то время, когда он осматривал грунт после проведения взрывных работ. При ближайшем рассмотрении обнаруженных окаменелостей, Китчинг увидел, что там были маленькие, нежные эмбриональные остатки в двух яйцах из кладки. Он немедленно прекратил осмотр, так как понял, что эмбриональные остатки были слишком хрупким и решил продолжить изучение ископаемых в исследовательской лаборатории Южной Африки. В 2000 году д-р Роберт Риз из Торонто, направил своего научного сотрудника Диану Скотт для подготовки окаменелостей, кладка яиц была отправлена в Канаду и четыре года спустя, ювелирная работа по очистке окаменелостей была завершена. В 2005 году яйца с эмбрионами были описаны Дэвидом Эвансом из Королевского музея Онтарио (ROM).

Полевые работы на в 2006 году обнаружили несколько новых групп яиц. Тот факт, что кладки содержались в нескольких слоях, убедительно показывают, что к этой области гнездования динозавры возвращались сезон за сезоном. Изучение анатомии эмбрионов показало, что птенцы были уже близки к стадии вылупления из яйца, 20-ти сантиметровые эмбрионы были четвероногими, с относительно длинными передними конечностями и непропорционально большими головами. В отличие от них, 4-5 метровые взрослые особи имели относительно маленькие головы и длинные шеи; в большинстве случаев они, вероятно были двуногими, учитывая, что их передние конечности намного короче задних конечностей. Яйца и зародыши выставлены в Королевском музее Онтарио, на выставке под названием «Яйца динозавров и младенцы: замечательные ископаемые из Южной Африки».

Питание и образ жизни

До недавнего времени считалось, что массоспондил передвигался в основном на четырех конечностях. Однако сейчас наверняка известно, что они могли передвигаться как минимум на короткие расстояния на двух ногах. Свободными конечностями они могли рвать ветви деревьев и защищаться от недремлющих хищников.

Основную угрозу для массоспондилов в формации Верхняя Эллиот представлял достаточно крупный драковенатор (Dracovenator), способный справиться в одиночку даже со взрослой особью. Кроме того, здесь обитали гибкие трёхметровые целофизисы (Coelophysis), которые вполне могли нападать на прозауроподов группами. Но особую угрозу эти плотоядные ящеры представляли для детёнышей.

Источники