Тайваньский дымчатый леопард

  • Пожаловаться



Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Отряд: Хищные
Семейство: Кошачьи
Род: Дымчатые леопарды
Вид: Дымчатый леопард
Подвид: Тайваньский дымчатый леопард

Тайваньский дымчатый леопард или формозский дымчатый леопард — подвид дымчатых леопардов,  коренной обитатель острова Тайвань. К настоящему времени, возможно, вымер.

Внешний вид

Это животное необычайно яркой удивительной расцветки занимает промежуточное положение между крупными и малыми видами. При этом к истинным леопардам зверь никакого отношения не имеет.

Тайваньский дымчатый леопард по повадкам и физическому строению был похож на сородичей, живущих в материковом Китае: это был сравнительно небольшой хищник , живший на деревьях. В первом описании тайваньского дымчатого леопарда Р. Свайно отмечал главное отличие тайваньского дымчатого леопарда от дымчатого леопарда, проживающего в Гималаях: хвост, который в полтора раза короче.

К характерным признакам дымчатого леопарда следует отнести:

  • Мощное и компактное мускулистое тело, длина которого от 65 до 110 см, а максимальная высота 57. На самом деле дикий зверь не превышает размеров средней рыси. Небольшая масса тела. Вес самцов 14-20 кг, самок 10-17.
  • Лапы не слишком длинные, сильные, расширяющиеся к стопам. Как и у всех представителей семейства кошачьих у Дымчатого леопарда пять пальцев на передних и четыре на задних конечностях. Когти втягиваются в мягкие подушечки полностью.
  • Средних размеров голова достаточно сильно вытянута вперед и отличается по своей форме от всех остальных современных диких кошек, что говорит о древности рода. Такое строение черепа обусловлено «саблезубостью», клыки животного от 3,5 до 5 см, они слишком велики для небольшого зверя. За счет большой челюсти Дымчатый леопард способен очень широко открыть рот.
  • На морде характерная кошачья «маска», состоящая из черных линий и отметин.
  • Глаза большие, среднего постава, круглые со щелевидным зрачком. Могут быть зелеными, желтыми или золотисто-изумрудными.
  • Уши высокопоставленные, но чуть наклонены в стороны. Они небольшие по размеру и закруглены на кончиках.
  • Нос крупный с розовой или кирпичной выступающей мочкой.
  • Короткая, плотно прилегающая к телу шерсть необычного пятнистого окраса. Он напоминает расцветку мраморных кошек. Основной фон желтовато-золотистый, пятна крупные, неправильной формы, черные. На хребте и груди они более удлиненные, темно-коричневые.

После формозского подвида гималайского медведя  этот леопард был крупнейшим хищником на острове.

Образ жизни

Об образе жизни дымчатого леопарда известно лишь то, что обитает он обычно в густых непроходимых джунглях, в глубине дождевых или засушливых лесов на высоте до 2500 метров над уровнем моря, в зарослях кустарников и на болотах. Кроме сезона размножения ведет одиночный образ жизни.

На охоту выходит и днем, и ночью. У него хорошо развито зрение. Он отлично видит и в сумерках, и ночью. Ловко лазает и прыгает по деревьям. Добычу выслеживает на земле или прыгает на нее с дерева. Жертвами становятся чаше всего крупные птицы. Также охотится на оленей, обезьян, коз, дикобразов. Любит полакомиться рыбой.

Дымчатый леопард — отличный пловец. Он переплывает большие водные пространства и встречается на уединенных островах, и может двигаться по горизонтальным ветвям, вися вниз головой подобно ленивцу.

Интересно и то, что ходить новорожденные леопарды начинают уже на 20 день после рождения. Самостоятельными, а значит независимыми от матери, становятся в  9 месяцев.

Возможное вымирание

В последний раз тайваньского дымчатого леопарда видели в 1983 году, и уже через три года исследователи не смогли вновь найти следов этого хищника. В связи с развитием промышленности и вырубки лесов леопарды были вынуждены уйти в горы, где на них продолжали охотиться браконьеры.

В 2000 году учёные предприняли последнюю попытку обнаружить хищника, разместив в местах его предполагаемого обитания в горах на высоте от 150 до 300 тыс. метров более полутора тысяч инфракрасных видеокамер и специальных ловушек для сбора шерсти, которые позволили запечатлеть много редких ночных млекопитающих, однако никаких следов леопарда найти не удалось.

Возглавлявший работу по поискам тайваньского леопарда зоолог Чан По-Джэнь всё-таки предположил, что в уединённых районах острова ещё может оставаться несколько особей леопарда, но вероятность этого крайне мала. Таким образом, биологи окончательно поставили крест на этом подвиде, от которого сохранилось только чучело в Национальном музее Тайваня.

В зоопарке Тайбэя есть несколько особей дымчатого леопарда, однако они относятся к другим подвидам и завезены сюда из материкового Китая.

Лесничество Тайваня по-прежнему относит этот вид к «вымирающим», но в красном списке IUCN он числится как «исчезнувший».

Однако в июле 2018, а затем и в январе 2019, от двух групп местных рейнджеров поступили сообщения о том, что они видели леопарда в юго-восточной части Тайваня.

В одном случае кошка спрыгнула на горную козу с дерева, в другом она промчалась мимо скутера и скрылась среди деревьев.

По мнению Лю Чиунг-си, профессора естествознания из Национального университета Тайдуна, леопарды на Тайване не вымерли – они просто стали более осторожными и перестали появляться на людях. Ученые и рейнджеры продолжают мониторить территорию в надежде снять фото- или видеодоказательство.

Культура

В 1992 почта Тайваня выпустила марку с изображением дымчатого леопарда. 8 марта 2008 года был также представлен конверт и штамп с изображением тайваньского дымчатого леопарда, приуроченный к проходившей в Тайбэе 21-й Международной Азиатской филателистической выставке.

Дымчатый леопард являлся важным животным в культуре аборигенов Тайваня. Шкуры леопарда использовались для изготовления одежды и религиозных церемоний. Охотник, убивший дымчатого леопарда, признавался героем. С обращением народов в христианство значение леопарда уменьшается, однако владение шкурой дымчатого леопарда оставалось атрибутом власти и социального статуса[7].

Представительница аборигенов Тайваня в шкуре тайваньского дымчатого леопарда. Фото начала XX века
Для аборигенов племени рука и охота на дымчатых леопардов, наоборот, считалась табу. Местные легенды гласили, что дух этого животного сопровождает и направляет их умерших предков, а убийство леопарда приносит несчастья не только охотнику, но всему племени.

Интересный факт

В  2005 году Тайвань  представил  свою собственную боевую машину пехоты CM-32 с колесной формулой 8х8, получивших название дымчатый леопард.  Такое название она получила в честь тайваньского почти исчезнувшего дымчатого леопарда. Интересно, что этот проект  едва не повторил судьбу самого животного, так как столкнулся с многочисленными проблемами начиная от законодательной инерции, бюджетных проблем заканчивая конструктивными недостатками.

Армия намеревалась заказать порядка 700-1400 БМП по приблизительной стоимости в 2 миллиона долларов за штуку с целью замены своих устаревших бронетранспортеров. В 2007 году было начато производство CM-32.

 

Видео

Источники