Комодский варан

  • Пожаловаться



 

Домен:  Эукариоты
Царство:  Животные
Тип: Хордовые
Класс:  Пресмыкающиеся
Отряд:  Чешуйчатые
Семейство:  Вараны
Род:  Вараны
Вид:  Комодский варан

Вараны – самые крупные ящерицы в мире. В размерах некоторые из них не уступают крокодилам, хотя и не родственны им. Систематически вараны ближе чем другие ящерицы стоят к змеям. Эти рептилии выделены в отдельное семейство варанов, включающее 70 видов.

Где обитает комодский варан?

В настоящее время комодский варан обитает лишь на 5 островах в Индонезии: Комодо (около 1700 особей), Гили-Мотанг (около 100 особей), Ринджа (около 1300 особей), Флорес (около 2000 особей) и Падан (информация по обитанию на данном острове разнится). Но, по мнению ученых, родиной ящериц данного вида является Австралия. Именно с этого материка около 900 000 лет назад произошло переселение комодосских варанов на острова, которые на тот момент не были островами, а составляли единый участок суши вместе с Австралией. Последующее поднятие уровня моря изолировало острова от материка.

Самая большая ящерица в мире выбирает сухие, максимально прогретые солнечными лучами территории равнин, саванн или тропических лесов. В особенно засушливые и знойные месяцы животное старается держаться вблизи русел пересохших водоемов, берега которых покрыты тенистыми зарослями джунглей.

Самый большой варан в мире – неплохой пловец и с охотой принимает водные процедуры: при необходимости он свободно преодолевает довольно большие расстояния вплавь в поисках выброшенной на побережье рыбы или морских черепах. Некоторые комодские вараны спокойно доплывают до многочисленных островков, расположенных между Комодо, Падаром и Ринджей.

На сегодняшний день популяция крупных варанов сокращается, что связано с деградацией. А причиной тому – скудный питательный рацион в местах естественного обитания и массовое браконьерство.

Эволюция

Череп современного комодского варана и окаменелые останки более древних особей этого вида. Эволюционное развитие комодского варана начинается с появления рода Varanus, который, согласно современным исследованиям, произошел в Азии приблизительно 40 миллионов лет назад и мигрировал в Австралию. Приблизительно 15 миллионов лет назад столкновение между Австралией и Юго-Восточной Азией позволило варанам освоить местность, возвышенности которой позже стали индонезийским архипелагом, и заселить такие острова, как отдаленный Тимор. Комодский варан, как предполагалось ранее, отделился от своего австралийского предка примерно 4 миллиона лет назад.

Однако сравнительно недавно найденные окаменелости в Квинсленде свидетельствуют о том, что он длительное время развивался в Австралии, прежде чем попал в Индонезию. Понижение уровня моря во время последнего ледникового периода открыло обширные участки суши, что помогло комодским варанам колонизировать их современные места обитания, но последующее поднятие уровня моря наоборот, изолировало их на островах. Это спасло вид от массового вымирания австралийской мегафауны.

Внешний вид комодского варана

Размеры этих хищных рептилий поистине впечатляют. Дикий комодский варан во взрослом возрасте весит порядка 75–90 кг при средней длине 2,5–2,6 м. Самцы значительно крупнее самок. По статистическим данным максимальный вес женских особей – 68–70 кг, при длине – 2,3 м. В искусственной среде обитания животное может достигать более внушительных габаритов. Одним таким примером может послужить питомец зоопарка в Сент Луисе: массой – 166 кг, при длине тела 3,14 м.

У них приземистое, плотное телосложение с мускулистыми конечностями. Расположение по бокам и длинные когти, способствуют удобной охоте и быстрому передвижению. Также такими лапищами удобно вырывать глубокие ямы. Имеют большой хвост, часто сопоставимый по размеру с телом. В отличие от ящериц, они его не сбрасывают при опасности, а начинают бить по сторонам. Голова плоская, на короткой массивной шее. Глядя на неё анфас или профиль появляются ассоциации со змеёй.

Кожный покров состоит из двух слоёв: чешуйчатого – основного, с наложением мелких окостеневших наростов. Молодые представители более яркого окраса. По всей наружной протяжённости наблюдается оранжево-желтоватая пятнистость, завершающаяся полосами на шее и хвосте. В зрелом состоянии шкура преображается, перекрашивается в серо-бурый цвет с мелким жёлтым крапом.

Зубы как пики, острые и длинные, одним боком приросшие к челюстным костям. Это идеальное приспособление для разрыва добычи на части. Язык очень длинный, извилистый, с раздвоением на конце.

Образ жизни

Комодский варан является дневным животным, он не охотится ночью. По ночам они крепко спят в своих убежищах. Хотя, были отмечены лишь единичные случаи ночной активности этих животных.

Несмотря на кажущуюся неповоротливость и медлительность на суше, самая большая рептилия в мире отлично бегает на коротких дистанциях, развивая скорость до 18-20 км в час. А чтобы достать вожделенную добычу с высоты, она достаточно грациозно встает на задние лапы, опираясь на сильный хвост. Молодые и еще не очень массивные комодские вараны прекрасно лазают по деревьям, проводя на ветвях много времени и используя дупла в качестве надежных убежищ.

Предпочитая жить в одиночку, эти огромные ящеры редко сходятся в группы, непродолжительное объединение варанов может вызвать только брачный период и кормление, но и эти периоды будут сопровождаться постоянными стычками и драками, как между самцами, так и между самками.

Длинный язык, которым наделен комодский варан – это очень важный обонятельный орган. Высовывая язык, варан улавливает запахи. Осязаемость языка варана не уступает чувствительности обоняния у собак. Голодный зверь способен выследить жертву по одному единственному следу, оставленному жертвой несколько часов назад.

Комодские драконы – отличные пловцы. Они могут спокойно переплывать небольшие речки, заливы или преодолевать расстояние до соседних близлежащих островов. Однако они не могут продержаться в воде более 15 минут. И если они не успеют добраться до суши, то тонут. Возможно, именно этот фактор повлиял на естественные границы обитания этих животных.

 

Регулирование температуры тела

Выбираясь из своих нор, когда встает солнце, вараны предпочитают принимать солнечные ванны, полностью распластавшись и вытянув лапы. Таким образом, комодский варан повышает температуру своего тела. С понижением температуры вараны не проявляют активности и быстроты реакции, их состояние скорее сонное, нежели подвижное. Получив заряд солнечной энергии,  они обходит свои владения, ревностно наблюдая – нет ли незваных гостей на его территории.

От размеров комодского варана напрямую зависит температура его тела – чем взрослее и больше ящер, тем дольше он способен удерживать в себе тепло, сохраняя его даже в ночное время, и тем меньше времени он будет тратить в утренние часы на прогревание тела.

Он плохо переносит жару, его тело не имеет потовых желез. И если температура животного превысит 42,7°С, варан умрет от теплового удара.

Питание комодского варана

Рацион варана разнообразен. Пока ящерица еще в младенческом возрасте, она может поедать даже насекомых. Но с ростом особи его добыча увеличивается в весе. Пока варанчик не достиг веса 10 кг, он питается мелкими животными, порой, залезая за ними на верхушки деревьев.

Правда, такие «малыши» запросто могут нападать и на дичь, которая весит почти 50 кг. Но вот после того, как варан набрал вес больше 20 кг, его рацион составляют только крупные животные. Оленей и кабанов варан поджидает у водопоя или возле лесных троп. Завидев добычу, хищник набрасывается, пытаясь ударом хвоста сбить жертву.

Зачастую, такой удар сразу ломает ноги несчастным. Но чаще, варан старается перекусить жертве сухожилия на ногах. И уже тогда, когда обездвиженная жертва не может убежать, он рвет еще живое животное на большие куски, вырывая их из шеи или живота. Не особенно крупного зверя варан поедает целиком (например, козу). Если жертва сразу не сдалась, варан ее все равно настигнет, ориентируясь по запаху крови.

Варан прожорлив. За один прием он без труда съедает мяса около 60 кг, если сам весит 80. По словам очевидцев, одна не слишком большая самка комодского варана (весом в 42 кг) за 17 минут разделалась с кабаном в 30 кг.

Понятно, что от такого жестокого, ненасытного хищника лучше держаться подальше. Поэтому из районов, где поселяются вараны, исчезают, например, сетчатые питоны, которые просто не могут сравниться в охотничьих качествах с этим зверем.

Как охотится комодский дракон?

В арсенале этого хищника имеются множество способов добычи пищи. Иногда варан охотится из какой-нибудь засады – камня, дерева, кустарника. Чаще всего он поджидает таким вот образом пищу в лесах. Когда к нему приблизиться какой-нибудь зверек, то он бьет по нему с размаха своим хвостом. После такого удара зверь теряет сознание или у него переломаны лапы.

На крупных копытных животных варан охотится уже по-другому. Естественно, ему не справиться с огромным буйволом в честном поединке. Более того, много комодских драконов гибнет от их рогов или копыт.

Поэтому они не стараются вступать с ним в схватку. Они исподтишка подходят к нему и просто кусают. После этого буйвол обречен.

Дело в том, что в слюне этого хищника находится множество патогенных бактерий. Эти бактерии, попадая в кровь, вызывают сепсис (заражение) и через некоторое время укушенный погибает.

Все это время варан ходит за жертвой по пятам и ждет своего часа. За это время запах гниющей раны почувствуют другие ящерицы и они также приползут и будут ждать смерти жертвы.

Яд комодского варана

Ранее считалось, что в слюне комодского варана содержится лишь вредный «коктейль» из болезнетворных бактерий, к которым хищная ящерица имеет иммунитет. Однако сравнительно недавно ученые определили у варана наличие пары ядовитых желез, расположенных на нижней челюсти и вырабатывающих особые токсичные белки, вызывающие у укушенной жертвы снижение свертываемости крови, гипотермию, паралич, понижение кровяного давления и потерю сознания.

Железы имеют примитивное строение: они не имеют каналов в зубах как, например, у змей, а открываются у основания зубов протоками. Таким образом, укус комодского варана ядовит.

Размножение

По­ло­вой зре­ло­сти жи­вот­ные этого вида до­сти­га­ют при­бли­зи­тель­но на пятый – де­ся­тый год жизни, до ко­то­ро­го до­жи­ва­ет толь­ко неболь­шая часть по­явив­ших­ся на свет ва­ра­нов.  Со­от­но­ше­ние полов в по­пу­ля­ции со­став­ля­ет при­мер­но 3,4:1 в поль­зу сам­цов. Воз­мож­но, это яв­ля­ет­ся ме­ха­низ­мом ре­гу­ли­ро­ва­ния чис­лен­но­сти вида в усло­ви­ях ост­ров­но­го оби­та­ния.

Так как ко­ли­че­ство самок на­мно­го мень­ше ко­ли­че­ства сам­цов, в пе­ри­од раз­мно­же­ния между сам­ца­ми про­ис­хо­дят ри­ту­аль­ные бои за самку. При этом ва­ра­ны вста­ют на зад­ние лапы и, об­хва­тив пе­ред­ни­ми ко­неч­но­стя­ми со­пер­ни­ка, ста­ра­ют­ся по­ва­лить его.

В таких боях по­беж­да­ют обыч­но взрос­лые ма­тё­рые особи, мо­лод­няк и очень ста­рые самцы от­сту­па­ют. Са­мец-по­бе­ди­тель при­жи­ма­ет со­пер­ни­ка к земле и неко­то­рое время ца­ра­па­ет его ког­тя­ми, после чего про­иг­рав­ший уда­ля­ет­ся.

Самцы ко­мод­ско­го ва­ра­на зна­чи­тель­но круп­нее и мощ­нее самок. Во время спа­ри­ва­ния самец по­дер­ги­ва­ет го­ло­вой, трёт­ся ниж­ней че­лю­стью о её шею и ца­ра­па­ет спину и хвост самки ког­тя­ми.

Спа­ри­ва­ние про­ис­хо­дит зимой, в те­че­ние су­хо­го се­зо­на. После спа­ри­ва­ния самка за­ни­ма­ет­ся по­ис­ком места для клад­ки яиц. Им часто яв­ля­ют­ся гнёз­да сор­ных кур, воз­во­дя­щих ком­пост­ные кучи – есте­ствен­ные ин­ку­ба­то­ры из палой лист­вы для тер­мо­ре­гу­ля­ции раз­ви­тия своих яиц. Найдя кучу, самка ва­ра­на вы­ры­ва­ет в ней глу­бо­кую нору, а часто несколь­ко, чтобы от­влечь вни­ма­ние ка­ба­нов и дру­гих хищ­ни­ков, по­еда­ю­щих яйца.

От­кла­ды­ва­ние яиц про­ис­хо­дит в июле–ав­гу­сте, сред­ний раз­мер клад­ки ко­мод­ско­го ва­ра­на – около 20 яиц. Яйца до­сти­га­ют в длину 10 см и диа­мет­ра 6 см, весят до 200 г. Самка охра­ня­ет гнез­до в те­че­ние 8–8,5 ме­ся­цев до вы­луп­ле­ния де­тё­ны­шей.

Мо­ло­дые яще­ри­цы по­яв­ля­ют­ся в ап­ре­ле–мае. По­явив­шись на свет, они по­ки­да­ют мать и тут же взби­ра­ют­ся на со­сед­ние де­ре­вья. Чтобы из­бе­жать по­тен­ци­аль­но опас­ных встреч со взрос­лы­ми ва­ра­на­ми, мо­ло­дые ва­ра­ны пер­вые два года своей жизни про­во­дят в кро­нах де­ре­вьев, где они недо­ся­га­е­мы для взрос­лых осо­бей.

У ко­мод­ских ва­ра­нов об­на­ру­жен пар­те­но­ге­нез. В усло­ви­ях от­сут­ствия сам­цов самка может от­кла­ды­вать неопло­до­тво­рён­ные яйца, что на­блю­да­лось в Че­стер­ском и Лон­дон­ском зоо­пар­ках Ан­глии. По­сколь­ку ва­ра­ны-сам­цы имеют две иден­тич­ные хро­мо­со­мы, а самки – на­о­бо­рот, раз­ли­ча­ю­щи­е­ся, и при этом со­че­та­ние иден­тич­ных жиз­не­спо­соб­но, все де­тё­ны­ши будут муж­ско­го пола. Каж­дое от­кла­ды­ва­е­мое яйцо со­дер­жит либо W, либо Z-хро­мо­со­му (у ко­мод­ских ва­ра­нов ZZ – самец, а WZ – самка), затем про­ис­хо­дит удво­е­ние генов. По­лу­чив­ши­е­ся при этом ди­пло­ид­ные клет­ки с двумя W-хро­мо­со­ма­ми гиб­нут, а с двумя Z-хро­мо­со­ма­ми раз­ви­ва­ют­ся в новых яще­риц.

Спо­соб­ность к по­ло­во­му и непо­ло­во­му раз­мно­же­нию у этих реп­ти­лий, ве­ро­ят­но, свя­за­на с изо­ли­ро­ван­но­стью среды оби­та­ния – это поз­во­ля­ет им ос­но­вы­вать новые ко­ло­нии, если в ре­зуль­та­те штор­ма самки без сам­цов ока­зы­ва­ют­ся вы­бро­шен­ны­ми на со­сед­ние острова.

Враги комодского варана в природе

В естественной среде обитания у комодского варана, достигшего взрослого возраста, почти нет врагов. Угрозой ящерице могут быть только более крупные сородичи, человек или гребнистый крокодил. Хотя порой гигантскому индонезийскому варану при сопротивлении может наносить увечья его крупная добыча – буйволы и кабаны. На варанов-подростков часто охотятся циветты, змеи и птицы-хищники.

Содержание варанов в неволе

Редко, когда гигантских комодских варанов приручают и поселяют в зоопарках. Но, на удивление, вараны быстро привыкают к человеку, их даже можно приручить. Один из представителей варанов жил в зоопарке Лондона, свободно ел с рук смотрящего и даже ходил за ним везде.

В наше время, комодские вараны живут в национальных парках островов Ринджа и Комодо. Они занесены в Красную книгу, поэтому охотиться на этих ящериц запрещено законом, и согласно решению индонезийского комитета, отлов варанов производится только по специальному разрешению.

Опасность для человека

Комодские вараны достаточно агрессивны и являются одними из потенциально опасных для человека хищников. Известно несколько случаев нападений варанов на людей, в том числе и смертельных. На данный момент их количество только продолжает расти.

Вероятно, это связано с тем, что человеческие поселения на островах немногочисленны, но они есть, и это, как правило, бедные рыбацкие деревни, население которых быстро растёт (800 человек по данным за 2008 год), вследствие чего увеличивается вероятность неприятных встреч людей с дикими хищниками. Поскольку в настоящее время убивать комодских варанов запрещено законом, они со временем перестают опасаться некогда охотившихся на них людей.

Ситуацию также осложняет то, что раньше местное население подкармливало варанов, чтобы избежать нападений голодных животных, а теперь на подобные действия также был наложен запрет. В голодные годы, особенно в засуху, комодские вараны подходят очень близко к поселениям, особенно привлекает их запах человеческих экскрементов, домашних животных, пойманной рыбы и т. д. Хорошо известны случаи выкапывания варанами человеческих трупов из неглубоких могил. В последнее время, однако, мусульмане-индонезийцы, проживающие на островах, хоронят умерших, накрывая их плотными литыми цементными плитами, недоступными для варанов. Егеря обычно отлавливают потенциально опасных особей и перемещают их в другие районы острова.

Укусы комодских варанов крайне опасны – даже сравнительно небольшой варан легко способен вырвать мышцы с бедра или плечевой кости и вызвать масштабную кровопотерю с вытекающим из неё болевым шоком. Количество летальных исходов из-за несвоевременного оказания первой врачебной помощи (и, как результат, наступления коллапса) достигает 99 %. Также как и в случаях с укусами крокодилов, достаточно распространено возникновение сепсиса после укуса варанов.

Поскольку взрослые вараны обладают очень хорошим обонянием, они могут определить местонахождение источника даже слабого запаха крови на расстоянии более 5 км.

Задокументировано несколько случаев, когда комодские вараны пытались напасть на туристов с небольшими открытыми ранениями или царапинами. Подобная опасность грозит и женщинам, которые посещают острова обитания комодских варанов во время менструации. Туристы, как правило, предупреждаются егерями о потенциальной опасности; все группы туристов обычно сопровождаются егерями, вооружёнными для обороны от возможных атак длинными шестами с раздвоенным концом. Подобных мер безопасности обычно бывает достаточно, поскольку в туристических зонах вараны обычно сыты и достаточно приручены к человеку, не выказывая агрессии без явной провокации.

Интересные факты о комодском варане

  1. Комодские вараны относятся к семейству варановых. Длина тела взрослого варана – 3 метра, а вес доходит до 90 килограммов.
  2. Продолжительность жизни варана в дикой природе – в среднем 30 лет.
  3. Вараны редко нападают на людей, и, тем не менее, известны случаи нападения.
  4. Длинный и раздвоенный язык необходим хищникам для того, чтобы улавливать любые запахи. Это очень важно во время охоты. Кроме языка охотиться им помогает и удачный окрас тела, благодаря которому они успешно маскируются и терпеливо выжидают.
  5. Чтобы заполучить жертву, варану достаточно только укусить ее, а затем ждать, когда она умрет от заражения крови. Дело в том, что в слюне варана содержится более 50 опасных бактерий, которые при попадании в кровь вызывают заражение. Острый нюх помогает варану выследить зараженное животное, чтобы потом его съесть. Интересно, что за один раз это существо способно съесть до 80% от собственного веса.
  6. Комодский варан– отшельник. Вместе со своими сородичами вараны встречаются только во время спаривания. Ежедневно самцы охраняют свою территорию, обходя по несколько километров. Иногда в поисках нового жилья самцы переплывают на другие острова. Живут вараны в норах, так как именно норы хорошо регулируют температуру тела.
  7. Вараны очень уязвимые существа из-за слишком ограниченного ареала обитания. Кроме того рептилии уязвимы из-за постоянных землетрясений, извержений вулканов, незаконного отлова и малого количества пищи. Долгое время на животных охотились, в результате чего на сегодняшний день вараны занесены в Красную книгу.
  8. В 1980-м году в Индонезии был открыт Национальный парк Комодо, который помог защитить варанов от вымирания.
  9. У комодских варанов прекрасное зрение. Они могут разглядеть свою жертву даже на расстоянии 300 метров. И все же главным органом чувств варанов считается обоняние.
  10. После еды у варанов сильно увеличивается живот в размерах. Однако если им нужно срочно спасаться бегством от врагов, они в состоянии самостоятельно опустошить его.
  11. При содержании в неволе (эти случаи очень редки) гигантские рептилии быстро привыкают к человеку и становятся практически ручными. Один такой представитель вида жил в Лондонском зоопарке, он отзывался на кличку, брал пищу из рук человека и бегал по пятам за своими смотрителями.
  12. В 2003 г. в журнале Nature Australia было опубликовано краткое сообщение о молодой варанихе по кличке Кракен, которая живет в зоопарке Вашингтона и любит играть с игрушками. Наблюдение за Кракен проводил доктор Гордон Бурхарт и его коллеги из Университета Теннесси. Ученые изучали игровое поведение варана в течение двух лет и за это время записали 31 видеосюжет, в которых видно, как ящерица играет с разными предметами – резиновым кольцом, ведром, заполненным рулонами туалетной бумаги, носовым платком и теннисной туфлей.

Видео


Источники