Ящерица

  • Пожаловаться



Домен: Эукариоты

Царство: Животные

Тип: Хордовые

Класс: Пресмыкающиеся

Отряд: Чешуйчатые

Подотряд: Ящерицы

Ареал, места обитания

Ящерицы расселились по всей планете, кроме Антарктиды. Они живут на остальных континентах, на евразийском доходя до Северного полярного круга, в той его части, где климат смягчен теплыми океаническими течениями.

Ящерицы встречаются на разных высотах – ниже уровня моря, например, в Долине Смерти (Калифорния) и запредельно высоко, на отметке 5,5 км над уровнем моря (Гималаи). Рептилии адаптировались к различным условиям обитания и ландшафтам – прибрежным отмелям, полупустыням, пустыням, степям, джунглям, горам, лесам, скалам и влажным долинам.

Ящерица: описание

Обычно ящерицами считают всех пресмыкающихся с ногами, но также к ним относится и несколько таковых без ног. Видов ящериц очень много, по подсчетам зоологов на нашей планете обитает более 6000 разных видов ящериц, и все они, разумеется, различаются своими повадками, внешним видом, окрасом и средой обитания. Часть из особенно экзотических видов ящериц на данный момент пребывает на грани исчезновения и по этой причине занесены в Красную книгу.

Наиболее распространенная ящерица настоящая имеет длину тела в 10-40 см. Тело ящерицы длинное, упругое, вытянутое и обладает длинным хвостом.

В отличие от своих родственников змей, ящерицы имеют подвижные и разделенные веки. Лапы ящерицы имеют среднюю длину, обладают когтями и в целом пропорциональны ее покрытому ороговевшими чешуйками телу. Кожа ящерицы отслаивается во время линьки пару раз за сезон, в некоторых языках мира эта удивительная особенность этих рептилий менять свою кожу даже дала им название. В частности в нашем языке слово «ящерица» происходит от древнерусского слова «скора», что означает «шкура», или «кожа» если более литературно.

Язык ящерицы в зависимости от вида имеет разную форму и размер, в целом он является подвижным, и легко высовывается изо рта. А некоторые ящерицы при помощи своего языка и вовсе ловят рыбу.

Зубы ящерицы также являются и их оружием, с их помощью они захватывают и перемалывают пищу, а у варанов острые зубы буквально разрезают добычу. Есть среди ящериц и единственный ядовитый представитель, названный соответственно – ядозуб, который с укусом подобно змеям впрыскивает своей жертве яд, таким образом убивая ее.

Кожа ящерицы имеет в зависимости от вида может иметь самые разные цвета и узоры.

Также различается и окрас (цвет) ящерицы, который многие их виды способны менять в зависимости от ситуации, порой буквально сливаясь с окружающей местностью – цветовая мимикрия у них одно из основных средств защиты. Обычно же ящерицы имеют сочетания серого, коричневого и зеленого цветов.

Виды ящериц

Видовое многообразие ящериц ученые подразделяют на 6 инфраотрядов, состоящих из 37 семейств:

  • инфраотряд сцинкообразные (лат. Scincomorpha) включает 7 семейств, к которым относятся:
    • настоящие ящерицы, обитающие в Евразии, Африке и США,
    • ночные ящерицы, населяющие Кубу и Центральную Америку,
    • геррозавры – «жители» Сахары и о. Мадагаскар,
    • сцинковые – обитают везде, преимущественно в тропиках,
    • тейиды – живут в Южной и Центральной Америке,
    • поясохвосты – обитают к югу от Сахары и на Мадагаскаре,
    • гимнофтальмиды – распространены от юга Центральной Америки до юга Южной Америки.

  • инфраотряд игуанообразные (лат. Iguania) насчитывает 14 семейств, самым ярким представителем которых является хамелеон, населяющий Африку, Мадагаскар, страны Ближнего Востока, Гавайи и некоторые американские штаты;

  • инфраотряд гекконообразные (лат. Gekkota) состоит из 7 семейств, интересным представителем которых можно назвать чешуеногов – безногих ящериц, обитающих в Австралии и островах Новой Гвинеи;

  • инфраотряд веретеницеобразные (лат. Diploglossa) включает 2 надсемейства: шинизаврообразные и варанообразные, а также 5 семейств: варановые, безухие вараны, веретенициевые, безногие ящерицы, ксенозавры.

  • инфраотряд червеобразные ящерицы (лат. Dibamidae) состоит из 2х родов и одного семейства червеобразных ящериц, внешне напоминающих дождевых червей. Населяют леса Индонезии, Индокитая, Новой Гвинеи, Филиппин, Мексики;

  • инфраотряд варанообразные (лат. Varanoidea) включает несколько семейств, состоящих из самых больших ящериц. Типичными представителями являются варан, обитатель Африки, Азии, Австралии и Новой Гвинеи, его сородич, безухий варан, житель острова Борнео, и ядовитая ящерица ядозуб, которая встречается в южных штатах США и в Мексике.

В подотряд ящерицы входит также надсемейство Shinisauroidea, куда входит род шинизавры и единственный вид крокодиловый шинизавр (лат. Shinisaurus crocodilurus).

Самая большая ящерица в мире – комодский варан

 

Из ныне существующих представителей ящериц самым огромным является комодский варан (гигантский индонезийский варан, комодосский варан). Некоторые экземпляры поражают своими габаритами, достигая в половозрелом возрасте почти трехметровой длины и веса в 80-85 кг. Кстати, в Книгу рекордов Гиннеса занесен «дракон» с острова Комодо, который весил 91,7 кг. Эти гиганты с аппетитом поедают мелкую живность – черепах, ящериц, змей, грызунов, не брезгуют и внушительной по размерам добычей. Питается комодский варан зачастую кабанами, дикими козами, крупным рогатым скотом, оленями или лошадьми.

Самая маленькая ящерица в мире

Самыми маленькими ящерицами в мире являются Харагуанский сферо (Sphaerodactylus ariasae) и Виргинский круглопалый геккон (Sphaerodactylus parthenopion). Размеры малюток не превышают 16-19 мм, а вес достигает 0,2 грамм. Обитают эти милые и безобидные рептилии в Доминикане и на Виргинских островах.

Образ жизни, поведение

Ящерицы по преимуществу ведут наземный образ жизни, могут зарываться в песок (круглоголовки), заползать на кусты/деревья и даже жить там, время от времени пускаясь в планирующий полет. Гекконы (не все) и агамы без труда перемещаются по отвесным поверхностям и часто обживают скалы.

Некоторые виды с удлиненным туловищем и отсутствием глаз адаптировались к существованию в почве, другие, например, морская ящерица, любят воду, поэтому живут на побережьях и и часто освежаются в море.

Одни рептилии активны в светлое время суток, вторые (обычно с щелевидным зрачком) – в сумерки и ночью. Кое-кто умеет менять свою окраску/яркость за счет рассеивания либо концентрации пигмента в меланофорах, особых клетках кожи.

Немало ящериц сохранило теменной «третий глаз», унаследованный от прародителей: он не способен воспринимать форму, но различает темноту и свет. Глаз на темени чувствителен к ультрафиолету, регулирует часы пребывания на солнце и иные формы поведения.

Вопреки расхожему мнению о ядовитости большинства ящериц, такой способностью обладают только две близкородственные рептилии из семейства ядозубов – эскорпион (Heloderma horridum), обитающий в Мексике, и жилатье (Heloderma suspectum), населяющий юго-запад США. Все ящерицы время от времени линяют, обновляя наружный слой кожи.

Питание

Большинство ящериц – хищники, питающиеся всевозможными животными, которых они в состоянии схватить и осилить. Основную пищу мелких и средней величины видов составляют насекомые, пауки, черви, моллюски и другие беспозвоночные. Более крупные ящерицы поедают небольших позвоночных – грызунов, птиц и их яйца, лягушек, змей, других ящериц, а также падаль. Меньшее число ящериц растительноядно и поедают плоды, семена и сочные части растений. Однако даже у растительноядных молодые особи, как правило, первое время питаются насекомыми и лишь позднее начинают кормиться растениями, утрачивая хищнические инстинкты.

Многие ящерицы одинаково охотно едят как растительную, так и животную пищу. Некоторым видам присущ каннибализм: взрослые преследуют и поедают молодых особей того же вида. Пищевая специализация у ящериц наблюдается сравнительно редко. Так, морские игуаны питаются преимущественно одним видом водорослей, другие ящерицы поедают почти исключительно муравьев или термитов, часто также лишь одного вида.

Как правило, ящерицы медленно подкрадываются к добыче, а затем схватывают ее в заключительном броске. Добыча обычно поедается целиком, но может предварительно разрываться челюстями на части. Подобно другим пресмыкающимся, ящерицы способны длительное время оставаться без пищи, расходуя запасы питательных веществ, отлагающиеся в жировых телах, находящихся в полости тела.

Размножение

Во время брачного периода самцы многих видов ящериц приобретают яркую окраску. Для них характерны своеобразные брачные игры, во время которых самец демонстрирует перед самкой яркую окраску тела, принимая специфические позы «ухаживания», на что самка отвечает определенными сигнальными телодвижениями, заключающимися, например, в покачивании или дрожании приподнятых передних ног и извивании хвоста.

Подавляющее большинство ящериц откладывает яйца, количество которых в одной кладке колеблется от 1-2 у самых мелких видов до 8-20 у средних и нескольких десятков у крупных ящериц. Яйца заключены в тонкую, пропускающую влагу бесцветную кожистую оболочку, способную растягиваться в процессе развития эмбриона. Обычно самка откладывает яйца в нору или в неглубокую ямку, присыпая затем землей. Часто яйца бывают отложены под камнями, в трещинах скал, в дуплах или под корой деревьев, в древесную труху, а некоторыми гекконами приклеиваются к стволам и веткам деревьев.

Меньшее число ящериц яйцеживородящи. Их яйца, лишенные плотной оболочки, развиваются внутри тела матери, и детеныши рождаются живыми, освобождаясь от одевающей их тонкой пленки еще в яйцеводах или сразу же после появления на свет. Настоящее живорождение установлено лишь у некоторых сцинков и американских ночных ящериц ксантузий, эмбрионы которых получают питание через ложную плаценту – кровеносные сосуды в стенках яйцеводов матери. Живорождение обычно связано с суровыми условиями существования, например с обитанием на крайнем севере или высоко в горах.

В большинстве случаев, отложив яйца, самка уже никогда более к ним не возвращается, и развивающиеся эмбрионы остаются предоставленными самим себе. Настоящая забота о потомстве наблюдается лишь у некоторых сцинков и веретениц, самки которых обвиваются вокруг отложенных яиц, периодически переворачивают их, защищают от врагов, помогают молодым освободиться от оболочки и, оставаясь с ними первое время после вылупления, уступают им пищу и защищают в случае опасности.

Некоторыми видами ящериц яйца откладываются с почти полностью развитыми эмбрионами, благодаря чему молодые могут вылупляться на свет уже в ближайшие несколько дней. Ко времени вылупления из яйца у эмбрионов в переднем углу рта развивается специальный яйцевой зуб, которым, покачивая головой, молодая ящерица, как бритвой, прорезает в оболочке яйца щель для выхода наружу. В последнее время у ряда ящериц было обнаружено явление так называемого партеногенеза, когда самки откладывают неоплодотворенные яйца, в которых развивается нормальное потомство. Самцы при партеногенезе отсутствуют, и такие виды представлены одними самками.

Естественные враги

Ящериц, особенно мелких и средних, постоянно пытаются схватить более крупные животные – наземные и пернатые хищники, а также множество змей. Широко известен пассивный оборонительный прием многих ящериц, который выглядит, как отбрасывание своего хвоста, отвлекающего внимание врагов.

Это явление, возможное благодаря среднему неокостеневшему участку хвостовых позвонков (кроме тех, что близки к туловищу), называется автотомией. В дальнейшем хвост регенерируется.

Каждый вид вырабатывает собственную тактику ухода от прямых столкновений, к примеру, ушастая круглоголовка, если не может нырнуть в укрытие, принимает устрашающую позу. Ящерица расставляет ноги и напрягает корпус, надувается, параллельно широко распахивая пасть, чья слизистая оболочка наливается кровью и пунцовеет. Если противник не уходит, круглоголовка может напрыгнуть и даже пустить в ход зубы.

В угрожающую позу при надвигающейся опасности встают и другие ящерицы. Так, Chlamydosaurus kingii (австралийская плащеносная ящерица) резко разевает пасть, одновременно поднимая яркий воротник, созданный широкой шейной складкой. В этом случае врагов отпугивает эффект неожиданности.

Интересные факты о ящерицах

  • Ящерицы-василиски способны передвигаться по воде. И это не библейское чудо, а физический закон природы, движение по воде достигается быстрым и очень частым перебиранием задних конечностей ящерицы.
  • Ящерицы подобно многие другим животным не различают цветов, но в отличие от многих из них, которые видят окружающий мир в черно-белом цвете, ящерицы смотрят на него через оранжевые очки в самом прямом смысле – весь мир видится ими в качестве различных оттенков оранжевого цвета.
  • Колумбийские гурманы считают яйца некоторых ящериц величайшим деликатесом. Там даже специально ловят беременных самок варанов и игуан, надрезают у них живот, вынимают яйца, в саму рану втирают древесную золу, после чего самку отпускают, ну а яйца попадают на обеденный стол.

Видео



Источники