Водные змеи

  • Пожаловаться



Значительное потепление климата привело к тому, что множество видов хладнокровных переместилось в широты, ранее ими не обжитые. В первую очередь речь идёт о разнообразных земноводных, ящерицах и рептилиях. Достаточно существенно за последнее время поднялась популяция такого подсемейства, как водяные змеи. В данной статье содержится информация о видах, входящих в это подсемейство, а также о том, чем чревата для человека встреча с данной змеёй.

Физиологические особенности

Характерные признаки морских змей, отличающие их от сухопутных собратьев — сильно укороченный язык и отсутствие брюшных щитиков. Внешне, большинство видов морских змей выглядят одинаково. Их маленькая голова с глазами небольшого размера и круглым зрачком, покрыта крупными щитками, очень плавно переходит в длинное тонкое туловище. Туловище покрывают мелкие одинаковые чешуйки, которое в хвостовой части заканчивается достаточно широким хвостом, напоминающим ластоподобный плавник.

Дыхание осуществляется преимущественно через ноздри, расположенные на самом кончике верхней стороны головы. Благодаря этой физиологической особенности, для получения «порции» кислорода им достаточно высунуть даже самую малую часть носа из воды. Носовые отверстия при погружении закрываются специальным клапаном, не дающим воде попадать в носовую полость.

Большинство этих морских обитателей может достигать довольно крупных размеров – до полутора – двух метров в длину. Среди морских змей встречаются и более крупные виды, чья длина может превышать два с половиной метра, а отдельные особи могут достигать и 3-4 метров в длину!

Половой диморфизм у этих животных, как правило, хорошо выражен. Самки значительно крупнее самцов. Вес варьирует в зависимости от питания, вида и половой принадлежности животного. По форме тела морские змеи также значительно отличаются друг от друга. Одни змеи имеют большую толщину тела по отношению к длине, другие же кажутся совсем тонкими и изящными с узкой головой.

Ранее ошибочно считалось, что морские змеи, имеющие такую узкую голову и изящную тонкую шею питаются мелкими и тонкими рыбками, однако, в последнее время учёные установили, что такие «крохи» способны проглотить жертву, вдвое превышающую обхват их тела, а изящные пропорции служат для того, чтобы обнаружить и достать пищу из самых узких щелей коралловых рифов.

Внимательно рассматривая любую из представительниц морских змей, можно заметить характерную особенность её внешнего вида – это некоторое уплощение хвоста с боков. Кроме того, внутренние органы морских змей, в частности органы дыхания, также значительно отличаются от внутреннего строения змей, обитающих на суше.

Например, правое лёгкое у морских змей сильно увеличено и доходит почти до самого хвоста. Такое увеличенное лёгкое служит змее неким гидростатическим органом, примерно как плавательный пузырь для рыбы. Ни один из видов змей не способен, в принципе, захлебнуться и утонуть, учитывая то, что у этих животных нет жабр.

Кроме того, что морские змеи дышат исключительно лёгкими, они обладают ещё уникальной исключительной способностью – поглощать кислород, растворённый в воде с помощью слизистой оболочки, покрывающей их ротовую полость. Их слизистая оболочка густо пронизана сетью капилляров, которые и поглощают растворённый в воде кислород.

Дышат морские змеи в большей степени, конечно же лёгкими, поднимаясь на поверхность воды и выставив из неё кончик морды, слегка приоткрыв рот. Также их дыханию кроме лёгких помогает и кожный покров, который частично берёт на себя дыхательную функцию.

Хочется отметить, что морские змеи могут находиться под водой, без воздуха примерно до двух часов. У некоторых видов под языком расположены солевые железы, выделяющие из организма во внешнюю среду излишне поглощённую соль.

Практически все виды змей питаются разной рыбой, которую заглатывают целиком, предварительно обездвижив её или убив собственным ядом. Яд всех видов морских змей без исключения обладает высокой токсичностью, порою даже большей, чем у наземных собратьев.

Несмотря на то, что большинство морских змей являются ядовитыми, для человека они практически не опасны, если их не беспокоить. Дело в том, что эти животные пускают в ход свои ядовитые зубы лишь во время охоты, или, в крайнем случае, исключительно для самообороны.

Но если вы столкнётесь с морской змеёй во время плавания или погружения, лучше её не трогать, пускай спокойно проплывает мимо. В противном случае, она может нанести вам молниеносный укус с тяжёлыми последствиями, вплоть до летального исхода, что случается крайне редко. Как правило, морская змея во время укуса впрыскивает минимальное количество яда. Такая доза редко может нанести серьёзный вред здоровью человека.

Эрпетон или герпетон

Родиной эрпетона является Индокитай. Этим змеям подходит, пресная, солоноватая, морская вода. Особое предпочтение эрпетоны отдают водоемам, сильно заросшим водорослям. Обязательное условие – в водоеме должно быть много рыбы, поскольку она составляет основу рациона.

Внешность у эрпетона очень необычная – на голове располагаются парные выросты с чешуйками, благодаря которым у змеи появилось второе название — щупальценосная змея. Эти щупальца являются дополнительным органом осязания. Когда змея плывет, она вытягивает эти рожки вперед. Максимальный размер тела составляет 90 сантиметров, но чаще всего эрпетоны в длину гораздо меньше. Существует 2 цветовые формы герпетонов: полосатая и пятнистая.

Эти змеи отлично приспособлены к подводной жизни: они могут находиться под водой без воздуха почти полчаса. В отличие от сородичей эрпетоны линяют не часто, поэтому на коже может образоваться чехол из водорослей, который помогает змее маскироваться.

По суше щупальценосные змеи передвигаются плохо. На добычу они нападают из засады. Эти змеи являются яйцеживородящими, они рожают под водой.

Морские змеи Hydrophiinae

В Индийском и Тихом океане живут совсем морские змеи. Описано около 63 видов этих змей.

Размеры тела в зависимости от вида колеблется в пределах 0,8-2,7 метров. Тело у этих змей сжимается с боков к хвосту настолько, что хвост напоминает подобие листа. Благодаря такому хвосту змеи хорошо плавают и ныряют на значительную глубину. Голова небольшая. Рот усеян сетью кровеносных сосудов, благодаря которым змея может дышать кислородом, растворенным в воде. Когда змея погружается в воду, ее ноздри закрываются особыми клапанами. Язык у этих змей редуцирован.

Большая часть морских змей является живородящими. Новорожденные малыши могут сразу хорошо плавать.

Все виды морских змей имеют сильный яд, именно поэтому их долго относили к аспидам. Яд в основном используется для обездвиживания жертвы и расходуется очень экономно. Питаются морские змеи рыбой. На людей они нападают лишь в редких случаях, когда человек сам провоцирует змею. Через несколько часов после укуса морской змеи наступает смерть от удушья.

Неродии или американские ужи

Эти змеи обитают в Северной Америке. Они являются дальними родственниками наших ужей. Описано 10 видов неродий, все они ведут околоводную жизнь. Змея одного вида переводится, как «змея зеленых болот». Малыши этих змей имеют удивительно яркий окрас, хотя они совершенно не ядовитые.

Максимальная длина тела американских ужей достигает 1,9 метров. Они имеют плотное, толстое тело. Голова треугольной формы, уплощенная. Окрас серый, коричневый, черно-коричневый. С возрастом змеи становятся практически черными. По внешнему виду они сильно схожи с гадюками, но зрачки у них, не как у гадюк, щелевидные, а круглые.

Американские ужи питаются рыбой и земноводными. Американские ужи, в отличие от наших, могут постоять за себя, если змею зажать в углу, она будет шипеть, кидаться и наносить удары зубами. Если противник не отступает, то уж применяет химическую атаку и выбрасывает жидкость из клоаки, издающую неприятный запах.

Американские ужи хорошо живут в неводе и даже привыкают к хозяевам. Эти змеи в неволе могут размножаться. Американские ужи живородящие, плодовитость одной самки может доходить до сотни малышей, каждый из которых в длину достигает 20-26 сантиметров.

Бородавчатая

Характерные особенности внешнего облика данных рептилий таковы:

  • обладают мелкими чешуйками с зернистой структурой, которые не перекрывают площадь друг друга, между промежутками которых можно обнаружить участки голой кожи. Из-за этого текстура тела не является гладкой, как это характерно практически для всех остальных представителей данного отряда, а ощущается как некоторая покрытая небольшими выступами поверхность;
  • переход головы в шею очень плавный и практически незаметный;
  • зрачки данных рептилий имеют яйцевидную форму, глаза — круглые и довольно крупные, размещены на самой верхней части головы;
  • обладает достаточно крепкими, но при этом короткими зубами одинакового размера. Зубы покрывают не только челюсти, но и нёбо.

Как и практически все остальные водные змеи, представители данного подсемейства обладают способностью к передвижению по суше, однако большую часть периода активности предпочитают проводить в воде. Имеют широкий ареал обитания, включающий Индию, Австралию, Новую Гвинею и Южную и Юго-Восточную Азию. Предпочитают водоёмы, уровень воды в которых не превышает одного метра глубиной.

Иногда они в поисках пищи и с целью исследования территории могут подниматься вверх по руслам рек, в которых обитают. Их также можно встретить в мангровых зарослях, болотистых и влажных полях, а также на морских побережьях. Основным источником пищи данных змей служит разнообразная рыба. Примечательным является то, что процесс охоты несколько различается у самцов и самок: если первые предпочитают выслеживать и преследовать добычу, то вторые чаще её подстерегают.

Знаете ли вы? Бородавчатые змеи очень ценятся местным населением из-за их необычной и приятной на ощупь кожи. В прошлом это служило распространённой причиной их активного уничтожения.

Период наибольшей активности этих рептилий чаще приходится на ночное время, что связано с особенностями устройства их зрительного аппарата, а также с циркадными ритмами их природных врагов — хищных млекопитающих, других более крупных змей и человека. Размножение данных змей может происходить почти на протяжении всего года, за исключением периода с декабря по январь, когда температурные условия заставляют их в значительной мере снижать свою активность.

Самки и самцы живут раздельно, предпочитая встречаться друг с другом только для оплодотворения. В процессе коитуса самец обвивает самку своим телом и фиксирует её челюстями за шею. Представители данного семейства рептилий способны к физиологической консервации спермы, поэтому самке не приходится искать самца для спаривания каждый раз, когда она будет физиологически к этому готова. Самки приводят на свет от 3 до 7 детёнышей, которые сразу же после рождения приступают к самостоятельной жизни.

Анаконды

В Южной Америке живут анаконды, средой обитания которых является вода. Анаконда в длину может достигать 11 метров. В зависимости от вида окрас может меняться, но в расцветке присутствуют следующие основные цвета: коричневый, желтый и зеленоватый.

Брачные игры у анаконд происходят в воде. Анаконды являются живородящими. Малыши в длину достигают около 60-90 сантиметров. Анаконды совершенно не ядовиты, но они имеют очень мощные тела и пасть, усеянную большим количеством острых зубов, поэтому они представляют для жертв серьезную угрозу. Могут ли анаконды съесть человека? Этот вопрос остается нерешенным, поскольку не было зафиксировано обращений от пострадавших.

Ареал обитания

Чем теплее климат и южнее море, тем больше различных представителей этих морских рептилий может встретиться ныряльщику. А как известно из старой поговорки «защищён — значит вооружен», и наоборот, это касается в первую очередь знаний. Давайте защитимся знаниями, которые помогут помочь и спастись в будущем.

Итак, морские змеи – это семейство, относящееся к царству Животные, типу Хордовые, классу Пресмыкающиеся, отряду Чешуйчатые. Далее данное семейство делится на разные роды, а затем и на десятки видов. Эти змеи широко распространены по нашей планете. Они водятся в прибрежных тропических водах Тихого и Индийского океанов, стараясь держаться вдоль побережий под поверхностью воды. Иногда ненадолго заплывают в пресные воды.

Нередко их вылавливают рыбаки в районе Малайского архипелага и Южно-Китайском море,  там где, встречается их наибольшее их скопление не только в количественном, но и в видовом составе.

Стоит заметить, что морские змеи облюбовали прибрежные акватории, в основном в районе 5-6 км от суши, хотя существуют виды, обитающие на расстоянии от суши в несколько сотен километров. Благодаря особому, приобретенному в процессе эволюции механизму дыхания, некоторые виды, способны опускаться на глубину до трехсот метров.

Питание

Морская змея активна в любое время суток. Утром и вечером чаще всего она находится на поверхности воды, греясь на солнце.

Рацион морской змеи составляют рыба, угри, креветки, реже ракообразные. Охотятся они в основном из засады или притворяются мертвыми, при этом просто неподвижно лежат на поверхности воды, чем и привлекают внимание любопытной рыбы. Всего лишь резкое движение хищника позволяет поймать жертву. Также рептилия может преследовать свою добычу, особенно в ожидании последствий своего укуса.

При попадании в организм яд не вызывает развитие опухоли или кровоизлияния, а действует на нервную систему. При этом происходит паралич дыхательного центра, что приводит к быстрой гибели добычи. Свою жертву морская змея заглатывает полностью, начиная с головы. Если рыба большая, то она поглощает ее постепенно, по мере переваривая. Нередко можно увидеть рептилию с торчащим изо рта хвостом жертвы. А вот колючих рыб морская змея избегает, поэтому рядом с ней можно увидеть свободно плавающего морского окуня.

После трапезы рептилия устраивает себе «тихий час». Например, плоскохвосты вылезают из воды на рифы и подставляют солнцу именно ту часть тела, где находится проглоченная добыча.

Размножение

У большинства видов морских змей потомство появляется раз в год. Самец имеет сразу два пениса (так называемые гемипенисы), но в процессе спаривания он использует только один. Сам процесс может занимать довольно много времени, поэтому рептилиям приходится подниматься наверх, чтобы подышать. В этот момент самец прикрепляется к самке гемипенисом, и, пока спаривание не закончится, он не сможет отделиться от нее.

У некоторых видов морских змей присутствует процесс ухаживания. Так, например, у черепахообразной и оливковой змеи самец преследует самку и касается её шеи и головы. В период размножения морские змеи могут образовать скопления, которые тянутся на десятки километров.

Беременность (в зависимости от вида рептилии) длится от 4 до 11 месяцев. У самок даже образуется некое подобие плаценты. Возможно, из-за это детеныши рождаются крупными, порой достигая половины длины своей матери. Однако в помете бывает только 1-2 маленькие змеи.

Рождаются они хвостом вперед, чтобы не захлебнуться, и сразу обвивают заднюю часть материи. Молодые особи несколько месяцев будут жить в лагуне, после чего уходят в более глубокие места. Первое время мать заботится о своих детях. Спустя два года они достигают половой зрелости. Общая продолжительность жизни морской змеи – 10 лет. Однако не все они являются живородящими: например, плоскохвосты откладывают яйца. Процесс спаривания также проходит на суше, в укрытиях на берегу.

Кто представляет опасность для водных змей

Как уже упоминалось выше, в современном мире самым опасным и наиболее распространённым врагом данных рептилий является человек, экспансивные действия которого наносят существенный вред водоплавающим змеям. Однако люди — это не единственные враги данных рептилий.

Самыми распространёнными природными неприятелями водных змей являются:

  • хищные рыбы и птицы;
  • птицы-падальщики;
  • крупные хищные млекопитающие;
  • крокодилы;
  • аллигаторы.

А также более крупные по размеру змеи, иногда даже того же самого вида. Стоит отметить, что количество водных змей в дикой природе стремительно уменьшается с каждым годом. Необходимо помнить, что экосистема очень сбалансирована по своей первоначальной структуре и, несмотря на постоянное истребление животными друг друга, их общее количество всегда остаётся приблизительно постоянным, а излишняя активная деятельность человека привела к нарушению данного баланса.

Поэтому будьте предельно внимательны и аккуратны с различными видами диких животных и берегите окружающую среду.

Морские змеи и человек

С рептилиями нередко приходится сталкиваться и человеку, поскольку довольно часто она вместе с рыбой запутывается в сетях. Однако чаще всего ее вынимают голыми руками, выпускают опять в воду или убивают. Связано это с тем, что даже самые морские ядовитые змеи только в крайнем случае используют свое грозное оружие в качестве обороны. В основном только во время охоты. Но, например, в Индии, на побережье Гоа, морские змеи также очень часто попадаются в сети (до 100 шт. за один раз), и рыбаки оглушают их и оставляют на берегу. Поэтому, завидев рептилию, не стоит подходить к ней близко: в таком состоянии ее поведение может быть непредсказуемым. Однако змея все же считается малоопасной для человека, поскольку она не воспринимает его как добычу и сама старается избегать контакта.

Яд морских змей

Морские змеи не самые ядовитые в мире, однако их яд более токсичен, чем у гремучих змей и кобр. Яд морских змей содержит те же химические вещества, которые содержатся в ядре кобры, только более концентрированной форме.

Морские змеи обычно не агрессивны, если не спровоцированы или загнаны в угол. Хотя они очень ядовиты, большая часть укусов не приводит к появлению симптомов отравления.

Яд впрыскивается клыками. Большинство видов клыков недостаточно длинны, чтобы прокусить гидрокостюм.

Укусы обычно возникают, когда рыбаки удаляют змей из рыболовных сетей или если наступают на змею во время движения в воде.

При каких обстоятельствах могут укусить

В основном данные змеи начинают проявлять агрессию по отношению к человеку в том случае, если он зашёл слишком далеко на занимаемую ими территорию, ведёт себя по отношению к ним навязчиво или сам напрямую проявляет агрессию. Поскольку в основном эти змеи находятся на территории водных биотопов, зачастую человек даже не осознаёт того факта, что сейчас находится на территории, занимаемой кем-либо из представителей данного подсемейства. Очень часто люди получают укусы от рептилий в момент пешего передвижения по дну водоёма, в процессе которого могут потревожить или неосторожно наступить на притаившуюся в ожидании обеда водную змею. Без существенной провокации со стороны человека, агрессию по отношению к нему могут проявлять только крупные особи анаконды, интерпретирующие первых в качестве потенциальной добычи.

Симптомы укуса

Укус от морской змеи первоначально не вызывает боли.

На месте безболезненного укуса, может появиться только небольшие проколы. След укуса морских змей может насчитывать до 20 таких проколов. Человек, которого укусила морская змея, обычно не видит покраснения, кровоподтеков или других признаков в месте укуса, даже если вводится яд.

Поскольку яды морских змей являются нейротоксинами, типичные симптомы укусов морских змей начинаются в течение трех часов:

  • Мышечные боли
  • Паралич ног
  • Боли в суставах (артралгии)
  • Ослабление зрения
  • «Толстый язык» — пострадавший с трудом глотает или говорит
  • Чрезмерное слюноотделение
  • Рвота
  • Опущение век (птоз)

Если в течение восьми часов симптомы не развиваются, то наличие яда в крови очень маловероятно.

Первая помощь при укусе

Никто не может сказать — какое количество яда попало в ранку при укусе, поэтому любой предполагаемый укус морской змеи следует считать потенциально опасным для жизни, и укушенный человек должен немедленно обратиться к врачу.

Первая помощь при укусе морской змеи оказывается так-же как и при укусе ее сухопутных сородичей — повязка, иммобилизация укушенной конечности, покой и по-возможности оперативная доставка пострадавшего в больницу. Более подробно прочитать о методах первой помощи при укусе змеи можно здесь.

Общая смертность при укусе морской змеи — около 3%. В тех случаях, когда количество введенного яда велико, смертность составляет 25%.

Если есть противоядие, оно должно быть введено как можно скорее, однако, после того, как врач определит его необходимость. Известно, что противоядие наиболее эффективно, если ввести его в течение 8 часов после укуса морской змеи.

Видео



Источники