Умели ли динозавры плавать?

  • Пожаловаться



Интересная новость: ученые объявили о первых весомых доказательствах того, что некоторые динозавры умели плавать. Подробности – в нашей статье.

Если загнать лошадь в воду, она поплывет. То же самое сделает волк, ежик и медведь. Конечно, плавают они неважно и быстро устают, но ведь сразу не тонут и за жизнь борются.

Поэтому вопрос, умели ли динозавры плавать, не стоит рассматривать слишком буквально: скорее всего, умели. В противном случае, они бы очень отличались от всех других сухопутных животных, которые существуют или существовали на земле.

Прежде чем мы продолжим, давайте определимся с терминами. Многие называют динозаврами гигантских морских рептилий, например, кронозавра и лиоплевродона. На самом деле, гигантские рептилии – это плезиозавры, ихтиозавры и мозазавры. Они динозаврам родственники, но из другого семейства. И если для вас «уметь плавать» означает «легко переплыть Ла-Манш», то с этим и белый медведь не справится, а доисторический игуанодон на такое точно был неспособен. Мы говорим о плавании как умении держаться на воде и способности выбраться на сушу как можно скорее.

Плавающие динозавры? Где доказательства?

Как вы, вероятно, догадываетесь, одна из проблем доказывания способности динозавров плавать состоит в том, что этот навык по определению никак не мог зафиксироваться. Нам известно, как динозавры ходили, поскольку найдено множество отпечатков их лап, а вот с плаванием не все так просто. Тот факт, что многие останки этих существ были обнаружены в руслах пересохших древних рек и озер, еще ни о чем не говорит. Некрупных динозавров мезозойской эры часто смывало потоками во время наводнений (обычно несколько особей сразу), они тонули, а останки дошли до нас, прекрасно законсервировавшись в иле. Это называется эффект отбора: миллиарды динозавров спасались от воды, но их тела не сохранились так хорошо. И наоборот, если динозавр утонул, это не значит, что он не мог плыть. В конце концов, известны случаи,  когда профессиональные пловцы шли ко дну.

И все же нельзя сказать, что доказательств нет совсем. Например, удалось выяснить, что следы, найденные в Испанском бассейне, принадлежат тероподу средних размеров, который медленно входил в воду. Чем глубже он погружался, тем нажим лап на дно был меньше, а следы правой лапы немного отклонились от направления. Похожие следы, обнаруженные в Вайоминге и Юте, также спровоцировали разговоры о плавающих тероподах, хотя эти находки еще недостаточно изучены.

Одни виды динозавров плавали лучше других?

Большинство динозавров могли недолго плавать по-собачьи, но некоторые виды были более искусны в этом деле. Например, доподлинно известно, что такие тероподы, как зухомим и спинозавр ели рыбу, а значит должны были уметь плавать, поскольку нельзя охотиться за рыбой и ни разу в жизни не упасть в воду. Тот же вывод напрашивается, если говорить о любом динозавре, ведь на водопой всем надо было ходить… Значит, ютарапторы и велоцирапторы уж точно панически воды не боялись.

Странно, но один вид динозавров – ранние цератопсы, особенно цератопсы среднего мелового периода – претендуют на звание лучших пловцов. Эти предки трицератопсов и пентацератопсов имели на хвостах странные, похожие на плавники отростки. По мнению некоторых палеонтологов, они могли помогать при плавании.

Но, с другой стороны, эти отростки могли иметь и иную функцию: возможно, что самцы с более мощными хвостами были более привлекательны для самок и… Ну, вы поняли. То есть гипотеза о плавнике любопытна, но абсолютно не доказана.

Возможно, вам интересно, что в этом плане известно о самых больших динозаврах – стотонных зауроподах и титанозаврах эпохи позднего мезозоя. Раньше палеонтологи полагали, что динозавры наподобие апатозавров и диплодоков основную часть времени проводили в реках и озерах, ведь в воде такую массу поддерживать значительно легче. Последние исследования показали, что давление воды вообще лишило бы этих огромных монстров возможности двигаться. Пока не будут найдены веские доказательства, о способности зауроподов плавать можно будет только предполагать.

Источники