Почему крокодилы пережили мел-палеогеновое вымирание?

  • Пожаловаться



Вам уже известно: в конце мелового периода – 65 миллионов лет назад – произошло падение метеорита на полуостров Юкатан на территории современной Мексики. Оно стало причиной экстремальных изменений климата в глобальном масштабе, завершившихся мел-палеогеновым вымиранием. За короткий промежуток времени, протяженность которого оценивается в масштабе от нескольких сотен до нескольких тысяч лет, с лица земли исчезли все последние динозавры, птерозавры и морские рептилии. Но крокодилы, как ни странно, сохранились и в следующей кайнозойской эре.

Что в этом удивительного? А все дело в том, что динозавры, птерозавры и крокодилы являются потомками архозавров, которые были «ящерами-властелинами» позднего пермского периода и раннего триаса. Легко догадаться, почему ранние млекопитающие пережили юкатанскую катастрофу – ведь они были маленькими животными, обитавшими на деревьях, которые не нуждались в больших количествах пищи, а от понижения температуры их защищал шерстяной покров. В такой же ситуации оказались и птицы (только шерсть заменяем «перьями»). Но такие крокодилы мелового периода как дейнозух к тому времени развились не просто до впечатляющих размеров, но по габаритам были сопоставимы с динозаврами. Да и образ их жизни не отличался от жизненного цикла родственных ископаемых ящеров. Итак, что позволило крокодилам дожить до кайнозойской эры?

Теория №1: крокодилов отличала исключителная приспособленность

В то время как для динозавров было характерно многообразие форм и размеров – здесь и огромные зауроподы со слоноподобными ногами, и крошечные динозавры, покрытые перьями и хищные тиранозавры – крокодилы последние 200 миллионов лет сохраняли строение тела практически неизменным. Исключением являются такие первые крокодилы триасового периода как эрпотозух, которые перемещались на двух ногах и обитали только на суше.

Возможно, наличие коротких ног и общее приземленное положение тела позволили крокодилам в буквальном смысле «не высовываться» во время пертурбаций мел-палеогенового вымирания и тем самым избежать судьбы родственников-динозавров.

Теория №2: крокодилы обитали возле водоемов

Как уже было отмечено, в результате мел-палеогенового вымирания исчезли динозавры и птерозавры, обитавшие на суше, а также морские мозазавры (ужасные морские рептилии, покрытые гладкой кожей и населявшие океаны мира в конце мелового периода).

Крокодилы же, напротив, вели земноводный образ жизни, заняв ареал на границе суши и акватории длинных извилистых рек. По какой-то причине падение Юкатанского метеорита оказало меньшее влияние на биоценозы рек и озер по сравнению с океанами, что сохранило линию развития крокодилов.

Теория №3: крокодилы холоднокровны

По мнению большинства палеонтологов, тероподные динозавры были теплокровными и, следовательно, нуждались в больших объемах пищи для поддержания активного метаболизма. В то же время, большинство зауроподов и гадрозавров отличались замедленными процессами поглощения и излучения тепла для поддержания постоянной температуры тела. Обе этих адаптивных модели оказались неэффективными в условиях похолодания и недостатка светового потока после падения Юкатанского метеорита. Для крокодилов же, напротив, характерен классический «рептильный» холоднокровный метаболизм. Такая организация обмена веществ означает, что они не нуждаются в большом количестве еды и способны выживать в периоды значительного затемнения и похолодания.

Теория №4: цикл роста крокодилов был медленным по сравнению с развитием динозавров

Это предположение взаимосвязано с теорией №3, изложенной выше. Накапливается все больше доказательств того, что у динозавров всех родов (включая тероподов, зауроподов и гадрозавров) на раннем этапе жизни происходил «всплеск роста». Такая адаптация позволяла избежать поедания хищниками.

Отличие крокодилов заключается в том, что их развитие происходит медленно и равномерно на протяжении всей жизни. В связи с этим им было проще приспособиться к внезапно возникшему дефициту пищи в условиях мел-палеогенового вымирания. (Представьте, что особь тиранозавра-рекс пережила рывок роста и теперь ей требуется мяса в пять раз больше, чем раньше, но она не в состоянии его добыть!)

Теория №5: крокодилы были умнее динозавров

Пожалуй, это наиболее спорная версия в нашем списке. Некоторые люди, имеющие дело с крокодилами, утверждают, что эти рептилии умны, как кошки или собаки. Они не только способны распознавать своих хозяев или тренеров, но и способны освоить ограниченный набор «трюков» (не перекусывать тренера пополам, например). Крокодилов и аллигаторов легко приручить, что, вероятно, позволило им быстро адаптироваться к суровым условиям мел-палеогенового вымирания.

Слабым местом этой теории является то, что некоторые динозавры конца мелового периода (такие, как велоцирапторы) тоже отличались сообразительностью; и где они теперь?

Даже в наши дни, когда вымерли или находятся на грани исчезновения многие виды млекопитающих, рептилий и птиц, аллигаторы и крокодилы повсюду благоденствуют и процветают (за исключением тех рептилий, на которых имеют зуб производители обуви). Как знать – если дела пойдут так и дальше, возможно, через тысячелетия доминирующими формами жизни станут тараканы и кайманы!

Источники