Луговой муравей

  • Пожаловаться



Царство: Животные

Тип: Членистоногие

Класс: Насекомые

Отряд: Перепончатокрылые

Семейство: Муравьи

Подсемейство: Формицины

Род: Formica

Вид: Луговой муравей

Распространение и местообитания

Населяет леса умеренного пояса северной Евразии, где встречаются по опушкам, полянам и лугам.

В Европе встречается в следующих странах: Австрия, Беларусь, Бельгия, Болгария, Чехия, Эстония, Финляндия, Франция, Грузия, Германия, Венгрия, Италия, Латвия, Литва, Люксембург, Молдавия, Нидерланды, Норвегия, Польша, Румыния, Россия, Сербия и Черногория, Словакия, Испания, Швеция, Швейцария, Турция, и Украина.

Луговой муравей – описание

Длина тельца лугового муравья составляет от 5 до 13 мм, причем у рабочих особей размеры крупнее. Отличие лугового муравья от рыжего заключается в наличии жесткого волосяного покрова по всему телу, причем самки лишены этого покрова, на передней грудной части – черное пятно с четкими краями. Усики имеют коленчатую систему, основной ус, как правило, длиннее остальных.

Как живут муравьи?

Луговые муравьи живут колониями – семьями в гнездах, которые называются муравейниками. В семействе есть три касты: самки, самцы и рабочие. Строят муравьи свое жилье в почве или древесине из мелких частиц растений. Как правило, гнездо довольно рыхлое и в диаметре достигает около 3 метров. Форма муравейника у луговых муравьев всегда конусообразная со сглаженным приплюснутым куполом. Интересно, что только этот вид муравьев имеет способность менять угол наклона купола относительно солнца, тем самым меняя температурный режим в гнезде.

Каждая семья луговых муравьев имеет четкую ограниченную территорию, которая никогда не пересекается с территорией других гнезд. От муравейника к деревьям, на которых живет тля, «протоптаны» дорожки, местами прикрытые дерном или еловыми иголками сверху. Такие тропы используются достаточно долгое время, иногда на протяжении нескольких лет. Гнездо лугового муравья легко отличить от других сходных видов (например, рыжих или красноголовых муравьев), потому что купол муравейника построен из крупных кусков растительных остатков, зацементированных песком. Иногда по внешнему виду можно подумать, что верхушка муравейника сделана полностью из песка, среди которого виднеются отдельные крупные палочки, но внутри конус всегда состоит только из веток. По численности одна колония может насчитывать от 50 000 до 70 000 рабочих особей, реже эта цифра достигает 500 000. Периметр вокруг муравейника всегда охраняется. Рабочие муравьи живут совсем мало, около года. Но в целом семья лугового муравья может прожить десятки лет.

Чем питаются муравьи

Луговой муравей – это хищник. Он питается в основном мертвыми насекомыми. Особую сладость для него предоставляет медвяная падь. Ее выделает тля когда поедает сочную зелень. Она содержит большое количество сахара и других питательных элементов. Когда самка откладывает яйца, ее кормят живыми насекомыми, в которых содержится больше питательных веществ.

Что такое медвяная падь?

Медвяная падь – это сладковатая жидкость, которую выделяет тля и другие насекомые при употреблении сока растений. Медвяная падь появляется на листьях растений и иногда капает на землю, отсюда и название пади. Это довольно питательный продукт для различных насекомых из-за большого содержания в ней некоторых видов сахара (например, мелитозы и маннита), а так же камеди и декстрина.

Муравьи и тля

Миллионы лет назад муравьи приспособились подбирать падь у тли, подхватывая ее капли на кончиках сочных трубочек. В эволюционном процессе родился симбиоз муравьев и тли (проживание в одном гнезде двух видов насекомых). Луговых муравьев можно назвать природными пастухами. Они способны формировать целые «стада» тли, которая зимует в теплом муравейнике. При выгуле муравьи переносят тлю на новые более сочные побеги растений, охраняют от хищных насекомых. Мирмекологи, наблюдая за насекомыми, выяснили, что если в колонии тли появляется крылатая особь, то муравьи сразу же отгрызают ей крылья. Скорее всего, это происходит из-за того, что крылатая тля не сможет собирать медвяную падь. Получая падь с тли, луговой муравей несет питательный нектар в гнездо, где им кормятся самки.

Размножение

Гнезда лугового муравья обычно имеют плоский купол и широкий земляной вал диаметром до 3 м. Под пологом леса гнезда бывают и с высоким куполом. Как известно, муравьи рода Formica могут менять тепловой режим гнезд, изменяя угол наклона купола к солнцу, т. е. высоту гнездами, наоборот, высота гнезд зависит от освещенности.

Гнезда лугового муравья легко отличаются внешне от гнезд рыжих лесных муравьев и красноголового муравья, так как купола их построены из крупных растительных остатков, сцементированных песком, чего никогда не наблюдается у рыжих лесных муравьев. Иногда купол кажется сделанным целиком из песка, среди которого имеются лишь редкие отдельные палочки. Но «внутренний конус», как правило, состоит только из веток. От гнезд к деревьям с колониями тлей идут четкие дорожки, обычно углубленные в земле, а местами даже закрытые сверху. Эти дорожки используются муравьями в течение долгих лет: во Владимирской области я наблюдал, как рабочие одного гнезда лугового муравья пользовались одними и теми же дорожками в течение не менее 15 лет.

Болезни

Луговые муравьи заражаются плоскими червями при поедании фекалий или слизистых шариков брюхоногих моллюсков и становятся вторыми промежуточными (дополнительными) хозяевами в цепи дикроцелиоза. Зараженность муравьев F. pratensis метацеркариями ланцетовидной двуустки Dicrocoelium lanceatum достигает 4,6% в Курской области, а в Дагестане осенью до 56,6% и это максимальные показатели среди исследованных в этой республике нескольких видов других муравьёв.

Интересные факты

  • Луговой муравей занесен в международную Красную Книгу;
  • Относится к видам близким к уязвимому положению;
  • Может наносить серьезный вред в полях;
  • В Азии луговые муравьи не обитают
  • Интересная жизнь лугового муравья подвержена температурным изменениям окружающей среды. Только эти муравьи могут двигать свой дом, чтобы сохранить в нем оптимальную температуру.

Видео



Источники