Кожистая черепаха

  • Пожаловаться



Описание кожистой черепахи

Единственный современный вид в семействе кожистых черепах дает не только самых огромных, но и самых тяжелых рептилий. Dermochelys coriacea (кожистая черепаха) весит от 400 до 600 кг, в редких случаях набирая вдвое большую массу (900 с лишним кг).

Это интересно!  Пока наиболее крупной кожистой черепахой считается самец, обнаруженный на побережье недалеко от города Харлех (Англия) в 1988 году. Эта рептилия весила свыше 961 кг при длине 2,91 м и ширине 2,77 м.

У лута особая структура панциря: он состоит из толстой кожи, а не из роговых пластин, как у остальных морских черепах.

Внешний вид

Псевдокарапакс кожистой черепахи представлен соединительной тканью (толщиной в 4 см), поверх которой расположены тысячи небольших щитков. Наиболее крупные из них образуют 7 крепких гребней, напоминающих тугие канаты, протянутые вдоль панциря от головы до хвоста. Мягкость и некоторая гибкость свойственны и грудному (не вполне окостеневшему) отделу черепашьего панциря, оснащенного пятью продольными ребрами. Несмотря на облегченность карапакса, он надежно защищает лута от врагов, а также способствует лучшему маневрированию в толще моря.

На голове, шее и конечностях юных черепах видны щитки, исчезающие по мере взросления (сохраняются они только на голове). Чем старше животное, тем более гладкая у него кожа. На черепашьих челюстях отсутствуют зубы, но зато есть мощные и острые снаружи роговые края, усиленные челюстной мускулатурой.

Голова у кожистой черепахи довольно большая и не способна втягиваться под панцирь. Передние конечности превосходят задние практически вдвое, достигая в размахе 5 метров. На суше кожистая черепаха выглядит темно-бурой (почти черной), но основной фон окраса разбавляют светлые желтые пятна.

Ареал обитания

Ареал обитания простирается по всему субтропическому и тропическому региону мирового океана. Поскольку рептилия может поддерживать температуру тела выше температуры окружающей воды, то она встречается и в умеренных широтах, вплоть до Аляски и Норвегии.

Существуют три генетически разные популяции кожистой черепахи:  АтлантическаяТихоокеанская и Индийская.

Атлантическая кожистая черепаха питается преимущественно медузами, широко распространенными в холодных водах Атлантики. Рептилия, подобно крупным млекопитающим, пасется на полях нагула. Для размножения подходят лишь несколько пляжей. Наиболее значимые места гнездования находятся в Карибском бассейне, Габоне и Французской Гвиане. Именно в Габоне находятся пляжи, которые облюбовали кожистые черепахи. Каждый год в апреле их посещают около 30 тыс. рептилий.

Тихоокеанская кожистая черепаха разделена на две группы. Одна населяет побережья Папуа, Соломоновых островов, Индонезии и Северной Америки. Вторая группа водится у берегов Южной Америки, Мексики и Коста-Рики.

Индийская популяция изучена сравнительно слабо. Известные места обитания находятся около Шри-Ланки и Никаборских островов.

Характер и образ жизни

Эта самая крупная черепаха в мире внушает страх одними своими огромными размерами. Ее панцирь в длину достигает более 2 метров. Весит это чудо природы около 600 кг. На передних ластах черепахи полностью отсутствуют коготки. Размер размаха ласт достигает до 3 метров. Панцирь в форме сердца увенчан гребнями. На спине их 7 штук, на брюхе 5. Голова черепахи имеет крупные размеры. Черепаха не втягивает ее под панцирь, как это происходит почти у всех остальных черепах.

Роговая часть на верху челюсти украшена с обеих сторон двумя зубцами крупных размеров. Панцирь окрашен в темные тона с бурыми или коричневыми оттенками. Гребни, расположенные вдоль тела черепахи и с краю ласт желтого цвета. Между самцами и самками этих пресмыкающихся существуют некоторые отличия. Панцирь самцов более сужен к заду, также у них несколько длиннее хвост. Новорожденные черепашки укрыты пластинками, которые исчезают после нескольких недель их жизни. Молодые же особи все покрыты желтыми пятнышками.

Из всех рептилий кожистые черепахи стоят на третьем месте в мире по параметрам. Несмотря на их устрашающий вид эти черепахи довольно милые существа, питающиеся в большей степени медузами. Таких размеров черепаха достигает из-за своего большого аппетита. Ежедневно она съедает большое количество еды, что выливается в невероятные калории, превышающие нормы выживания в 6-7 раз.

По-другому черепаху называют гигантской. Ее панцирь не только помогает пресмыкающемуся без проблем передвигаться в водных просторах, но и служит для нее отличным средством для самосохранения. На сегодняшний день это не только одна из самых больших рептилий, она самая тяжелая. Иногда встречаются черепахи с весом больше тонны. Для передвижения в воде черепаха использует все четыре конечности. Но их функции у пресмыкающегося разные. Передние конечности выступают в роли главного двигателя этого мощного существа.

С помощью задних лап черепаха управляет своим движением. Кожистая черепаха отлично умеет нырять под воду. При угрожающей ей опасности от потенциальных врагов черепаха может занырнуть в глубь на 1 км. В воде, несмотря на свои внушительные размеры кожистые черепахи движутся плавно и грациозно. Чего нельзя сказать про ее передвижение по суше, там оно медленное и неуклюжее. Кожистая черепаха предпочитает жить в одиночестве. Это не стадное существо. Обнаружить эти скрытные существа очень нелегкая задача.

Бывают моменты, когда из-за своих внушительных размеров черепахе трудно ретироваться от своего возможного врага. Тогда рептилия вступает в бой. В ход идут передние конечности и сильные челюсти, способные перекусить крупное дерево. Для взрослых особей черепах более приемлемо находиться в открытом океане, они рождены именно для этой жизни. Черепахи большие любители путешествий. Могут преодолеть просто нереально большие расстояния, около 20000 км.

В дневное время рептилия предпочитает находиться в глубоких водах, ночью же ее можно заметить на поверхности. Такое поведение в большей мере зависит от поведения медуз – основного источника энергии пресмыкающихся. Тело этого удивительного существа находится в постоянном практически неизменном температурном режиме. Это свойство возможно только благодаря хорошему ее питанию.

Эта рептилия считается самой быстрой среди рептилий во всей вселенной. Она может развивать скорость около 35 км/час. Такой рекорд был занесен в книгу рекордов Гиннеса. Взрослые кожистые черепахи обладают просто невероятной силой. Свою активность проявляет кожистая черепаха на протяжении 24 часов в сутки.

Питание

Благодаря передним ластам — соответственно видоизменённым передним конечностям — кожистая черепаха легко преодолевает большие расстояния, однако она всё же слишком медленная, чтобы охотиться на рыбу и ловких каракатиц.

Объектом её охотничьего промысла становятся более медленные медузы и другие животные, которые плавают вместе с планктоном у поверхности воды или в её толще. Медузы бывают огромных размеров, однако состоят они преимущественно из воды и имеют небольшую, по сравнению с рыбой, пищевую ценность. Поэтому, чтобы насытиться, черепаха ест медуз в огромных количествах.

Кожистая черепаха нечувствительна к яду медуз, который выбрасывается сотнями стрекательных клеток, и который способен парализовать и убить довольно крупную рыбу. Однако встреч с представителями особо ядовитых видов кожистая черепаха сознательно избегает.

Размножение кожистых черепах и их потомство

Исследователи отмечают, что в некоторых районах океанских побережий эти черепахи устраивают настоящие гнездовья. К таким местам можно отнести побережье Мексики, Западной Малайзии, Французской Гвианы. Но эти гигантские жительницы океанов могут откладывать яйца и по одиночке, а не только группами.

Свои яичные кладки самки кожистых черепах закапывают в песок, расположенный вдоль береговой линии. Для этого своими огромными лапами они роют ямы, глубина которых достигает одного метра. Это неудивительно, учитывая размер яиц и их количество. Одна самка способна отложить за один раз 85 штук. Размер черепашьего яйца – около 6 сантиметров. Оно покрыто оболочкой из прочного слоя кожи. Таких кладок за сезон размножения самка кожистой черепахи может сделать до 6 штук. Между предыдущей и последующей откладкой яиц проходит 10 дней.

Маленькие черепашки появляются на свет из яиц через два месяца. Они довольно беззащитные и могут стать легкой добычей коварных хищников. Первое, что делают новорожденные малыши – это направляются в водную среду, на суше они не задерживаются.

Причины уменьшения популяции

В Азии ее яйца считаются не только очень вкусными, но и целебными, излечивающими всяческие хронические недуги. Мясо так же съедобно и с давних пор используется в восточной медицине для лечения заболеваний печени.

Множество рептилий гибнет, запутавшись в рыболовецких сетях или отравившись ядовитыми химикатами, попадающими в океанские воды. Развитие туризма и освоение пляжей на местах их размножения в последние годы привело к значительному сокращению их популяции.

Ластоногие пресмыкающиеся болезненно реагируют на освещение мощными прожекторами, теряют рассудок и начинают бесцельно бродить по песку до полного изнеможения.

Для некоторых из них такие прогулки заканчиваются летальным исходом. Кожистые черепахи взяты под охрану как исчезающий вид. Во многих странах охраняют не только их гнезда, но и выращивают часть потомства в специальных инкубаторах.

Видео



Источники