Карнотавр

  • Пожаловаться



Этот аргентинский хищник заслуженно приобрёл мировую известность. Его профиль заметно контрастирует не только с представителями сторонних семейств, но и с родственными абелизавридами. Название Carnotaurusпереводится с латинского языка как «мясной бык». Причиной послужила пара небольших рогов над глазами и пищевые предпочтения теропода. Однако не только они заслуживают особого внимания: истинные впечатления приходят после лицезрения полного образа.

Время и место существования

Существовали карнотавры в конце мелового периода, около 72,1 – 69,9 миллиона лет назад (первая половина маастрихтского яруса). Были распространены на территории современной Аргентины.

Виды и история обнаружения

Ныне известен единственный вид – Carnotaurus sastrei, соответственно являющийся типовым.

Ископаемые остатки карнотавра были обнаружены на ранчо «Почо Састре» в местечке Бахада Морено (провинция Чубут, юг Аргентины) в ходе экспедиции под руководством известного аргентинского палеонтолога Хосе Фернандо Бонапарте в 1984 году. Это была восьмая экспедиция в рамках проекта «Юрские и меловые позвоночные Южной Америки», организованного Национальным Географическим Обществом и стартовавшего ещё в 1976 г. Породы относятся к формации Ла-Колония.

Карнотавр

Красочная картина, воплощённая в жизнь хорватским CGI-художником Дамиром Мартином. Большое стадо зауроподов пересекает осушку, а пара карнотавров сопровождает его в надежде чем-то поживиться (щёлкните для увеличения).

Карнотавр извлекался из очень твёрдых пород, конкреций гематита, поэтому работы были медленными и трудоёмкими. По этой причине Бонапарте дал сначала краткое описание на базе черепа в 1985 году. Полное же описание вышло в 1990 г.

В начале статьи мы объяснили родовое название карнотавра. Видовое же имя sastrei дано в Анхеля Састре, хозяина того самого ранчо, на территории которого хищный динозавр был найден. Голотип и одновременно единственный обнаруженный пока образец карнотавра получил ярлык MACN-CH 894. Это почти полный скелет без двух третей хвоста, части ног, а также совсем мелких фрагментов.

Череп в неплохом состоянии. Удивительно, что первая же находка оказалась хорошо сохранившейся. Благодаря этому факту карнотавр является одним из наиболее изученных абелизавридов. Как показывают спаянные элементы черепа, скелет принадлежал взрослой особи. Важнейшим открытием стали чёткие и обширные отпечатки чешуи, которые позволили представить кожу не только самого карнотавра, но и ближайших родственников.

Строение тела

Длина тела карнотавра достигала 9 метров. Высота же до 3,7 метров. Весил он до 2,102 тонны.

Carnotaurus

Сравнение динозавра с человеком, выполненное художницей Антонеллой Мединой.

Передвигался рогатый аргентинский динозавр на двух длинных ногах. Их строение, а также строение таза и прилегающих областей свидетельствует об относительно высокой скорости передвижения. Судя по всему, карнотавр был одним из самых быстрых динозавров в своей размерной категории.

Уже при первом взгляде бросаются в глаза чрезвычайно маленькие передние конечности. Они меньше аналогичных у тираннозавра (Tyrannosaurus) не только абсолютно, но и относительно. Очевидно, что верхние конечности карнотавра не имели особого практического применения и являлись больше декоративной частью тела. Вполне возможно, что при дальнейшей эволюции они исчезли бы полностью.

Голова относительно меньше, чем у других абелизавридов, которые итак не отличались гигантскими черепами. Длина черепа карнотавра MACN-CH 894 достигает 59,6 см. Но, несмотря на размер, он довольно широк в основании, высок и очень глубок. Зубы, хотя и не отличаются размерами, имеют несколько более заострённую, ножевидную форму, чем у близкого майюнгазавра (Majungasaurus). Такая конструкция прекрасно подходит для быстрого вгрызания и отрывания кусков мяса. Мощная шея помогала карнотавру в этом процессе.

Череп карнотавра был крепким, но не сплошным. Форма черепа карнозавра сильно укорочен в отличие от его сородичей. Череп был узким, как бы приплюснут с боков, но при этом высоким. посередине нижней челюсти у карнозавра имелось дополнительное подвижное сочленение, позволяющее опускаться передней части челюсти ниже чем у других динозавров. За счет этого. а не за счет длинны морды значительно увеличивался объём пасти. Зубами верхней челюсти карнотавр пронзал тело жертвы, а нижними придерживал ее. Зубы карнотавра были не большими, около 4 см, но острыми и были загнуты внутрь, что не позволяло жертве вырваться.

Узкая морда карнозавра расширялась кверху, так что глаза оказывались, смещены чуть-чуть вбок, значит, динозавр мог обладать бинокулярным зрением, как тиранозавр.
Характерной особенностью карнотавра были короткие, плоские, расположенные прямо над глазами рожки. Рожки были слегка наклонены вперед. В отличие от настоящих рогатых динозавров, например трицератопсов, пользоваться такими маленькими рожками как оружием карнотавр не мог. В этом и не было никакой нужды. Специалисты предполагают, что эти рожки были покрыты роговой оболочкой, которая их визуально увеличивала. Возможно, что рожки служили для «идентификации» динозавра среди себе подобных. Не исключено, что у самцов карнотавра рога были длиннее, чем у самок, как у современных оленей.

Туловище позднемелового динозавра было сильным и обтекаемым. Оно плавно переходило в длинный хвост, служивший важным балансиром при передвижении. В целом карнотавр представлял собой достаточно быстрого и мастеровитого охотника. Многие из перечисленных признаков серьёзно отличают его от остальных абелизаврид, которым присуща более тяжёлая комплекция и короткие ноги.

Карнотавр весил как автомобиль и был ростом как слон. Он бегал на двух ногах. Длинный позвоночник, похожий на огромную балку удерживал весь вес массивного тела. Дополнительную прочность обеспечивали прочные ребра, крепившиеся парами к каждому позвонку от плеч до бедер. Длинные мускулистые ноги позволяли карнотавру бегать быстрее многих других представителей группы карнозавров. Передние конечности были крошечные, как и у других карнотавров. При движении, длинный и мускулистый хвост помогал карнотавру сохранять равновесие. Хвост служил противовесом массивной голове. Благодаря этому карнотавр мог вытягивать шею вперед, не опасаясь упасть.

Скелет карнотавра

На фото представлен экспонат вида Carnotaurus sastrei из Музея динозавров (г. Сукре, Боливия).

Карнотавр

Далее ещё один скелет, выставленный в Лос-Анджелесском музее естественной истории (штат Калифорния, США).

Скелет карнотавра

Ниже его череп крупным планом.

Череп карнотавра

Питание и образ жизни

Карнотавр – ярко выраженный хищник, обладающий ко всему прочему впечатляющей для своих размеров скоростью. Об этом свидетельствуют длинные ноги и обтекаемая форма тела: относительно небольшая голова плавно переходит в сильную шею, а далее в туловище и длинный хвост. В карнотавре всё говорит о модели спринтера.

Кроме того, строение и размеры черепа позволяют предположить, что основной пищей карнотавра были относительно небольшие или соразмерные животные. Для них он был наиболее эффективен. И тогда сразу становится понятно, почему динозавру требовались высокие скорости. Пользуясь длиной ног, он на рывке догонял потенциальную юркую жертву.
Карнотавр
Ещё одно изображение карнотавра, на сей раз от российского палеохудожника Дмитрия Богданова. Корректировка: Стивен О’Коннор.

Другое дело, что переоценивать его ходовые возможности также не стоит, ведь карнотавр весил до двух с лишним тонн, что не могло не накладывать некоторые ограничения. При коллективной охоте, вариант которой мы не можем полностью исключать, карнотавры вполне могли выбирать целью значительно более крупных ящеров. Мог он питаться также крокодилами и черепахами.

Найденной падалью, как и все крупные тероподы, карнотавры вряд ли гнушались. На открытых морских побережьях или берегах рек, коих здесь было немало, можно было обнаружить выброшенные трупы животных. К сожалению, формация Ла-Колония, в которой был обнаружен единственный скелет карнотавра, пока изучена слабо. Поэтому потенциальные цели хищника не определены. Последние исследования однако показывают, что здесь обитали как минимум некоторые виды орнитоподов, анкилозавров и зауроподов. Пока упоминаются лишь неидентифицированные фрагменты.

Нападение карнотавра на бронированную антарктопельту (Antarctopelta). Автор: иранский художник Мохамад Хагани. Это творческое допущение, ибо динозавры были обнаружены в разных геологических свитах.

Учитывая находки водных жителей, например плезиозавров, здесь находилось морское побережье. Судя по составу отложений, в тогдашние времена наличествовало много прибрежных равнин, ваттов и лиманов, по которым периодически бродили динозавры.

Отдельно стоит сказать о потенциальных конкурентах карнотавра. Недавно были обнаружены почти полный скелет абелизаврида (пока не описан) и фрагменты ещё одного теропода.

МАСКИРОВКА

В своей книге «Затерянный мир» (продолжение «Парка юрского периода») Майкл Крайтон описал ужасный момент — когда один из героев неожиданно замечает двух крупных динозавров, глядящих прямо на него.

До этого момента динозавры были совершенно невидимы, сливаясь с окружающей листвой благодаря окраске своих тел. По замыслу Крайтона, эти карнотавры могли менять и цвет своей шкуры, и узор на ней и таким образом становиться «невидимками», прячась среди окружающей растительности куда более умело, чем хамелеоны.

Никто не может сказать, какого цвета была шкура карнотавров и могли ли они действительно изменять ее окраску. Тем не менее выдумки Майкла Крайтона могут соответствовать действительности. Вполне возможно, что некоторые динозавры могли маскироваться среди доисторической растительности, ждать в засаде возможную жертву и затем неожиданно наброситься на нее.

Видео



Источники