Как был обнаружен велоцираптор?

  • Пожаловаться



История открытия самого известного в мире ископаемого ящера

Из всех динозавров, обнаруженных за последние 200 лет, велоцираптор ближе всего подходит к романтическому идеалу суровых палеонтологов, в поисках окаменелостей совершающих походы по опасным, продуваемым всеми ветрами территориям. По иронии судьбы этот динозавр был далеко не таким умным и кровожадным, каким впоследствии был изображен в фильмах. Главным виновником подобной репутации стал фильм «Парк Юрского периода» с его стаей сообразительных «велоцирапторов», толкающихся в дверном проеме (которые однако, несмотря на свое название, были представлены в лице более крупных рапторов – дейнонихов)

Велоцирапторы пусьтыни Гоби

В начале 1920-х годов Монголия была одним из самых отдаленных мест. Туда было невозможно добраться практически никаким видом транспорта, кроме автомобильного каравана. Именно так Нью-Йоркский Американский музей естественной истории и отправил в Монголию, через запад Китая, экспедицию по охоте за ископаемыми, под руководством известного палеонтолога Роя Чепмена Эндрюса.

Несмотря на то, что Энрюс  в  начале 1920-х лично обнаружил и дал названия многим монгольским динозаврам, таким как овираптор и протоцератопс, честь обнаружить велоцираптора досталась одному из его партнеров – Питеру Кайзену. Именно он наткнулся на разбитый череп и осколок когтя на месте раскопок в пустыне Гоби. Однако слава первооткрывателя данного вида досталась не Кайзену и даже не Эндрюсу, а Генри Фэрфилду Осборну – президенту Американского музея естественной истории.

Изначально Озборн в статье для популярного журнала назвал этого динозавра «овораптор». К счастью для многих поколений школьников (только представьте себе необходимость отличать овораптора от овираптора) после он согласился на название Velociraptor mongoliensis (в переводе «быстрый монгольский охотник»).

Велоцераптор и протоцератопс

Велоцераптор и протоцератопс

Велоцираптор за «железным занавесом»

В начале 1920 было достаточно проблематично отправить американскую экспедицию в пустыню Гоби. А несколько лет спустя это стало и вовсе невозможно, поскольку в то время была провозглашена Монгольская Народная республика и лидерство над наукой Монголии взял на себя Советский Союз.

(До 1949 года Китайская Народная республика не существовала. Значительно влияние на Монголию оказывал СССР, а не Китай, как это происходит сейчас.)

В результате на протяжении 50 лет Американский музей естественной науки не допускался до экспедиций по поиску велоцираптора. После Второй мировой войны монгольские ученые, при поддержке коллег из России и Польши, неоднократно возвращались в район горной гряды пустыни Гоби – Баязанг, где и были найдены первые образцы велоцираптора. В 1971 году мир потрясло невероятное открытие – были найдены останки почти целого велоцираптора, замершего в схватке со столь же хорошо сохранившимся протоцератопсом. (В 2000 году данная окаменелость была передана в аренду Американскому музею естественной истории)

В конце 90-х, после распада Советского Союза, западным ученым вновь удалось совершить экспедицию в Монголию. Тогда команда, состоявшая из ученых Китая и Канады, обнаружила останки велоцираптора на севере Китая, а команда американских и монгольских ученых – в районе Баязанг.

(Один из образцов, найденных в последней экспедиции, из-за отсутствия черепа был неофициально назван Ichabodcraniosaurus, в честь Икабода Крейна – главного героя истории о всаднике без головы). Позже, в 2007 году, палеонтологи обнаружили предплечье велоцираптора, с очевидными следами крыльев – первое доказательство того, что тело велоцираптора, как ученые давно и предполагали, покрывали перья, а не чешуя.

Пернатые тероподы центральной азии

Как известно, велоцираптор был далеко не единственным пернатым хищным динозавром позднемеловой Центральной Азии. Существовало множество динозавров с оперением: родственные с североамериканским тороодоном заврорнитоид, линьхэвенатор, байронозавр и удивительный занабазар; родственные с овираптором читипати, кончораптор и хаан; и множество других рапторов.

Большинство этих динозавров были обнаружены в конце 20-го века благодаря поколению талантливых китайских палеонтологов.

Что было особенного в ветренных равнинах Монголии? Что привело к такому обилию различных видов динозавров? Вероятнее всего климатические условия благоприятствовали небольшим особям, которые ловко преследовали более крупную добычу и могли избежать нападение крупных хищников. Обилие пернатых динозавров в Центральной Азии является наиболее вероятным объяснением эволюции полета и появления летающих особей: переназначенные изначально для обособления и выделения, перья давали динозаврам преимущество, «приподнимая» их во время бега, увеличивая таким образом их скорость. И, как это и происходит в ходе естественного отбора, в один момент, в ходе эволюции, одной из рептилий посчастливилось не просто «приподняться», а уже фактически «взлететь».