Галапагосская слоновая черепаха

  • Пожаловаться



Как правило, когда речь заходит об этом животном, то имеется ввиду гигантская галапагосская черепаха, или же, как ее еще называют, слоновая.

Само слово «galapago» в переводе с испанского языка означает – черепаха. Свое название Галапагосские острова получили когда-то из-за обилия этих животных, в буквальном смысле ровным ковром покрывавших песчаные отмели и пляжи.

Почему занесен в Красную книгу

В XIX в. слоновые черепахи в водились на острове Пинта. Главной причиной исчезновения подвида черепах стало то, что на острове практически вся растительность была истреблена одичавшими козами. Как следствие, у черепах не осталось пищевых ресурсов. Неповоротливые и медлительные рептилии были легкой добычей для браконьеров к началу 1970-х гг. XX в. выжить сумел только один представитель подвида.

Последнего представителя редкого таксона звали Одинокий Джордж. Одинокого Джорджа обнаружили на острове Пинта (Абингдон). 1 декабря 1972 г. и взяли под наблюдение. Последние годы своей жизни он обитал в Галапагосском национальном парке Эквадора, на станции им. Чарльза Дарвина на острове Санта-Крус. Здесь за ним присматривали и надеялись получить от него жизнеспособное потомство. Ученые до последнего надеялись восстановить подвид и вернуть его в естественную среду обитания.

Описание

Тело животного покрыто толстым костным панцирем, который имеет светло-коричневый цвет. Толстые пластины соединены с ребрами животного и создают защиту для тела. В некоторых случаях на панцирях черепах могут вырастать лишайники. При внимательном рассмотрении рисунка на пластинах можно обнаружить, что он является уникальным. С возрастом пластины стираются, но не пропадают полностью.

Если галапагосская черепаха почувствовала опасность, то предпринимает определенные меры для своей безопасности. Она втягивает голову, шею и передние лапы в свой панцирь, это защищает ее от повреждений.

Лапы слоновой черепахи большие и сильные, на передних находится пять когтей, на задних, которые значительно крупнее по размеру –четыре. Задние конечности животного намного сильнее передних и оно предпочитает в случае необходимости обороняться именно ими.

Существует несколько подвидов слоновой черепахи, выделенных ученными.

Классификация:

  • Слоновая Ротшильда;
  • Слоновая Дарвина;
  • Эспаньольская;
  • Исабельская слоновая и другие.

Внешний вид

Один из двух крупнейших видов наземных черепах: длина её карапакса может достигать 122 см при массе тела до 300 кг.

В разных популяциях слоновой черепахи существуют значительные различия в размерах и форме панциря. По этому признаку их можно разделить на две основные группы:

  1. На небольших засушливых островах черепахи мелкие, с седловидным панцирем. Их ноги более длинные и тонкие. Вес самок до 27 кг, самцов до 54 кг.
  2. На крупных влажных островах черепахи больше, их панцири высокие и куполообразные. Разница в размерах между самцами и самками выражена не так резко.

Среда обитания слоновой черепахиСуществует предположение, что седловидный панцирь позволяет черепахам внедряться в густую растительность и укрываться там.

Рептилия является эндемиком Галапагосских островов, которые расположены в 1 тыс. км от Эквадора. Ранее, по предположениям учёных, она населяла Южную Америку, откуда попала в нынешние места вплавь, используя попутное Перуанское течение.

Среда обитания разных подвидов черепах отличается – они населяют влажные высокогорья или сухие низменности. На семи изолированных островах сформировались отдельные экосистемы с благоприятным для рептилий тёплым климатом и обилием растительной пищи. У видов, которые обосновались на влажных островах, форма панциря куполообразная. Обитатели сухой местности обзавелись седлообразными панцирями более скромных размеров.

Образ жизни слоновых черепах

Эти представители семейства сухопутных черепах проживают в довольно трудных условиях. Там, где они обитают, всегда очень высокая температура, жаркий климат и скудная растительность. Поэтому в еде им приходится быть неприхотливыми. В районах проживания они стараются держаться вблизи широколиственных тропических лесов, на равнинах, поросших кустарниками, или в саваннах. На Галапагосских островах слоновые черепахи живут в низинах.

В светлое время суток эти животные проявляют повышенную осторожность, а вот с наступлением ночи словно превращаются в слепых и глухих существ – передвигаются, не обращая внимания на то, что происходит вокруг и теряют бдительность. К слову сказать, слоновые черепахи очень медлительные существа! За целый день они могут пройти не больше 6 километров.

Питание

Эти пресмыкающиеся являются травоядными. Поедают кактусы, траву, листья, лишайники, ягоды, плоды. Молодые галапагосские черепахи съедают в день пищи, количество которой соответствует 17% их собственного веса. Влагу они в основном получают из росы и растительности. Могут обходиться без воды в течение 6 месяцев. До года могут жить без пищи, потребляя свои жировые запасы.

Слоновые черепахи поддерживают отношения с птицами, которые выклёвывают из их тел эктопаразитов. Группа зябликов окружает черепаху, а та распрямляет ноги, вытягивает шею, давая возможность маленьким пернатым добраться до самых неудобных мест на её теле. Но иногда черепаха проявляют поразительное коварство по отношению к пичугам. Когда зяблики оказываются под тяжёлым туловищем, слоновая черепаха может согнуть ноги, упасть на земли и задавить птиц. После этого она съедает раздавленные тела, тем самым пополняя свою диету белком.

Размножение

В брачный сезон самцы проявляют необычайную резвость и активность. Они постоянно снуют по острову в поисках самки. Если на дороге повстречается конкурент, драки не избежать.

Соперники сначала грозно раскачивают своими головами и открывают пасти, а потом с громким пыхтением бросаются друг на друга, пытаясь укусить противника за шею или за ноги. Иногда более ловкий самец умудряется сбить с ног врага и перевернуть его на спину. Поверженный боец изо всех сил раскачивается, стараясь встать на ноги.

У перевернутой на спину черепахи резко нарушается кровообращение, а все внутренние органы рептилии начинают испытывать кислородное голодание. При очень длительном пребывании в такой позе она может даже погибнуть, поэтому старается побыстрее вернуться в свое обычное положение. Побежденный конкурент убегает с поля боя, а гордый победитель получает право на продолжение рода.

После оплодотворения самец сразу же покидает самку. Размножение может проходить круглый год, но сезонные пики активности попадают на июнь и февраль.

Откладывать яйца самки отправляются в одни и те же места с сухой и песчаной почвой.

В течение нескольких часов, а то и дней, самка выкапывает гнездо задними лапами. Глубина гнезда около 30-40 см. В него самка откладывает от 2 до 17 круглых белых яиц диаметром около 5 см и весом от 80 до 150 г.

У разных подвидов размер яиц может немного отличаться. Одна самка может вырыть и наполнить яйцами до 3 ямок. Готовую кладку рептилия закапывает и тщательно разглаживает лапами поверхность. На поверхности скоро образуется твёрдая сухая корка, зато в самом гнезде поддерживается необходимая для инкубации влажность.

Черепашки появляются на свет через 2-3 месяца в начале сезона дождей. В случае длительной засухи инкубация может длиться до 8 месяцев. Без дождя черепашки просто не смогут выбраться наружу через твердую корку.

Новорожденные весят около 50-90 г и с первых часов своей жизни предоставлены самим себе. Длина их тела не превышает 6 см. Днём они прячутся в укрытиях, а ночью осторожно выходят подкормиться молоденькой травкой.

Подросшая молодь на 10-15 годах жизни постепенно перебирается на более богатые кормом возвышенности. Пол у слоновых черепах можно определить только в возрасте более 15 лет. Половозрелыми они становятся в возрасте 40 лет. В неволе половая зрелость наступает значительно раньше – к 20-25 годам.

Люди и слоновые черпахи

В 1535 году испанцами был открыт архипелаг в Тихом океане в 972 км к западу от Эквадора. На его островах было так много гигантских черепах, что они назвали его Галапагосскими островами (исп. Galpago –«водяная черепаха»). В те времена их популяция составляла более 250 000 особей.

Согласно записям путешественников тех лет огромные рептилии весом до 400 кг и длиной до 180 см были тогда совсем не редкостью.

Испанцы стали использовать их сначала в виде живых консервов, а позже для получения черепахового масла, применяемого в лечебных и косметических целях для омолаживания кожи. В уничтожении слоновых черепах особо отличились пираты, у которых в XVII-XVIII веках были свои многочисленные базы на архипелаге. В XIX веке особый урон популяции нанесли китобои, убивавшие самок, пришедших для кладки яиц.

На Галапагосских островах появились также одичавшие собаки, свиньи и кошки, поедающие маленьких черепашек. Завезенные на острова ослы, козы и крысы разоряли черепашьи гнезда. Травоядные животные обрекали на голод взрослых рептилий, порой дочиста обгладывая скудную растительность.

В 1974 году оставалось всего лишь 3 060 слоновьих черепах. С целью сохранения вида на острове Санта-Крус была создана научная станция, сотрудники которой собирают черепашьи яйца, а позднее выпускают подросшую молодь на волю. Благодаря предпринятым усилиям к концу 2009 года их популяция насчитывала уже 19 317 особей.

Галапагосские острова принадлежат Эквадору. На необитаемых островах архипелага правительство Эквадора в 1934 году запретило отлов слоновьих черепах, а в 1959 году основало Национальный парк. Их искусственное разведение началось в 1965 году. От пойманных 8 черепах биологи собрали первую партию яиц и с помощью инкубатора получили первых «искусственных» черепашек.

Черепаха-долгожительница

Рекордсменом-долгожителем считается слоновая черепаха Гариетта, которую в 1835 г привез с Галапагосских островов в Британию Чарльз Дарвин. Черепашка была размером с тарелку, поэтому решили, что она родилась в 1830 г.

В 1841 г она попала в Брисбенский ботанический сад в Австралии. С 1960 г она жила в Австралийском зоопарке. 15 ноября 2005 г австралийцы торжественно отмечали ее 175-й день рождения. Весила «крошка» 150 кг.

23 июня 2006 г долгожительница скоропостижно скончалась после непродолжительной болезни от сердечной недостаточности.

Интересные факты

Чтобы туристы могли увидеть галапагосских черепах в естественной среде обитания, на острове Санта Круз организовали специальное ранчо. Это частная территории, на которой живет много черепах. Стоимость входа в 2018 году была 5 долларов с человека. На место экскурсии из ближайшего города Пуэрта Айора туристы добираются на такси.

Держать слоновых черепах в домашних условиях невозможно – они слишком большие. Таким питомцам нужен просторный вольер с растениями, а также неглубокий искусственный водоём. Оптимальная температура воздуха для разведения рептилий – от +28 до + 33 °C. Однако увидеть живых слоновых черепах можно в Московском зоопарке, где они смогли приспособиться к умеренному климату благодаря заботе местного персонала.

Всемирный день этой замечательной рептилии отмечается ежегодно 23 мая. Его назначение – привлечь внимание общественности к проблеме исчезающих видов.

Видео



Источники