Еж

  • Пожаловаться



Внешние особенности ежей

Длина тела 14-30 см, хвостик – около 3 см. Размер ежа зависит от того, африканского или же европейского происхождения животное. Африканские ежи вырастают максимум до 24 см, европейские крупнее – до 30 см. Весят они от 0,7 до 1,2 кг. Вес зверьков зависит от сезона: осенью они наиболее упитанные.

Цвет ежей может несколько разниться. Верхняя часть, как правило, темно-коричневого цвета со светлыми вершинами иголок, но может быть черной или беловато-серой. Брюшко в зависимости от вида коричневое, серое или же черное, нередко с белым пятном на груди. Голова и брюшко покрыты толстыми грубыми волосами, что позволяет ежам не колоть себя иглами при сворачивании в клубок. Лапки с острыми когтями; задние чуть длиннее передних. На каждой лапке по 5 пальцев.

У ежей удлиненная подвижная мордочка, круглые черные глазки и маленькие округлые ушки. Шерсть на мордочке варьирует от желтовато-белой до темно-коричневой. Острый нос ежей, как и нос собак, постоянно влажный.

Большая часть тела зверьков покрыта иглами длиной до трех сантиметров. Иголки служат зверькам хорошей защитой от большинства врагов: свернувшись в колючий шар, ежик становится практически неуязвимым для хищников. На средней части головы есть полоска, не покрытая ни иглами, ни волосами.

Образ жизни

У ежа плохо развито зрение, зато он обладает острым обонянием и слухом. Обыкновенный еж активен в ночное время суток. Несмотря на кажущуюся неуклюжесть, ежи — довольно быстрые животные. Они способны бегать со скоростью до 3 м/с, умеют плавать и даже прыгать. Ежи ведут одиночный образ жизни, но селятся неподалеку друг от друга.

Днем ежик забивается под коряги, в норы, в густые заросли, сворачивается клубком, ощетинившись иголками, и спит, чувствуя себя в безопасности. Наткнувшись на спящего ежа, хищник не сможет полакомиться колючим блюдом. Волк или рысь, чуя под иголками запах мяса и истекая слюной, катают колючий колючий клубок, пытаясь его развернуть. Но еж держится крепко и не развернется, не убедившись, что раздосадованный хищник удалился. Лишь хитрая лиса нашла способ одолеть ежа – она катит его к речке и сталкивает в воду. Чтоб не утонуть , еж вынужден развернуться и плыть, и тут лиса вылавливает его, переворачивает брюхом кверху, не давая свернуться, и выгрызает нежирное мясо из колючего панциря.

С наступлением заморозков европейские ежи плотно закрывают вход в нору и впадают в зимнюю спячку. Во время спячки температура тела ежа падает до +1,8 °C. После спячки зверек не выходит из гнезда до тех пор, пока температура воздуха не поднимется до 15 °C.

Обыкновенный еж — всеядное животное. В основном он питается насекомыми, слизнями, иногда дождевыми червями. Обыкновенный еж полезен тем, что уничтожает вредных насекомых: майских жуков, гусениц монашенки и непарного шелкопряда.

Жертвами ежа могут стать рептилии и амфибии, иногда — мыши и полевки. Изредка ежи лакомятся яйцами или птенцами птиц, гнездящихся на земле.

Мало кто знает, что еж почти совсем не реагирует даже на самые опасные для жизни яды: он может без вреда для своего здоровья полакомиться гадюкой и даже попробовать такие сильнодействующие вещества, как мышьяк, синильная кислота и опиум.

Где обитают ежи?

Распространен обыкновенный еж по всей территории Украины: в южных степных приморских областях, во всей лесостепной полосе, включая северное Полесье и верхний предел широколиственных лесов горных Карпат, достигая почти 1100 метров над уровнем моря, и районов горного Крыма, покрытых лесной растительностью. Здесь он обитает насуходоле, опушках с хорошо развитым подлеском, левадах, полезащитных полосах и даже культурно обработанных полях и садах.

Ежи – ночные животные. Специальных гнезд не строят. Большую часть дня они спят в любых уютных местах, устланных сухим, листьями. Под вечер, после заката солнца, покидают убежище и до самого утра разыскивают еду. Особенно активны ежи в пасмурную погоду. После ночного дождя на песчаной почве четко видно многочисленные своеобразные следы ежей, которые совсем не похожи на следы других млекопитающих.

Рацион питания ежа

Европейский ёж – всеядное животное. Основную часть его рациона составляют насекомые, слизни и гусеницы, дождевые черви. Также питаются ежи сладкими ягодами и фруктами, семенами злаковых растений. Иногда употребляют грибы, жёлуди и мох, могут поедать и пищевые отходы, найденные на дачных участках.

В естественных условиях обитания эти млекопитающие редко нападают на позвоночных, жертвами ежей становятся оцепеневшие амфибии и рептилии. Северные популяции представителей семейства ежовых питаются лягушками, ящерицами, мышами и другими некрупными грызунами (землеройками, полёвками). Любят полакомиться яйцами и молодыми птенцами гнездящихся на земле птиц. В целом, ежи очень прожорливы и за одну ночь охоты могут съесть количество корма, равное 1/3 части собственного веса.

Интересный факт!  Время от времени ежи едят и гадюк, и жуков-нарывников. Их организм отличается малой восприимчивостью к высокотоксичным ядам. Исследования показали, что на ежей слабо действуют мышьяк, опиум, сулема и даже синильная (цианистоводородная) кислота. Учёным удалось выяснить, что в больших дозировках ядовитые вещества губительны для этих млекопитающих, но дозы, которые убивают других животных и смертельны даже для человека, ежам не вредят.

Размножение, потомство и продолжительность жизни животного

Период спаривания наступает ранней весной либо летом. Самку нужно завоевать в бою с другими самцами. Во время конфликта самцы кусаются, бьются и громко фыркают друг на друга. Понравившуюся самку еж выбирает по запаху.

Беременность ежихи длится от 40 до 56 дней. Малыши рождаются один раз в году. В одном помете, как правило, четыре детеныша. Только что рожденные ежи совсем не имеют иголок и полностью слепые. Но, спустя несколько часов, начинают появляться мягкие колючки, которые спустя сутки становятся грубее и больше. Ежи развиваются так:

  1. формируется колючий покров на коже;
  2. малыши вырабатывают навык сворачиваться клубком;
  3. пройдя первые два этапа у малышей открываются глазки.

Один месяц от рождения ежи питаются исключительно материнским молоком. Живет ежиха с малышами в подготовленном заранее убежище, которое сооружается из листьев и сухих веток. Если логово кто-либо обнаруживает, то ежиха меняет место и переносит гнездо в целях безопасности.

Уходят от матери ежата спустя два месяца отроду. Половозрелым еж становится при достижении возраста 1 год.

Продолжительность жизни обыкновенного ежа составляет от 3 до 5 лет.

Интересные факты о ежах

  • Древние римляне использовали шкурки ежей для вычесывания овец.
  • Цыгане едят ежей, а жареный ёж — излюбленное цыганское блюдо.
  • Сербы лечат алкоголизм ежиной мочой, а сердце зверька используют в качестве талисмана от болезней.
  • В начале 20 века сеть ресторанов McDonalds погубила множество несчастных ежиков. Стаканчики из-под популярного мороженого McFlurry оказывались на мусорке, чем не преминули воспользоваться ежи-сладкоежки. Зверьки с удовольствием вылизывали остатки мороженого, просунув голову в горловину стакана, а вытащить ее обратно не могли из-за слишком неудачного диаметра тары. В итоге тысячи ежей погибли, фактически замурованные в стаканах. В результате протестов защитников животных диаметр горловин стаканов был изменен, и животные перестали гибнуть.

Видео



Источники