Балохизавр

  • Пожаловаться



Огромный интерес для палеонтологов представляют маастрихтские свиты Южной Азии. Среди них нередко фигурирует пакистанская «кузница титанозавров», формация Витакри. Несколько её «произведений» были описаны в 2006 году. В их числе этот зауропод. Латинское название Balochisaurus происходит от слова «белуджи» (в честь народа Белуджистана, на территории которого обнаружен динозавр) и древнегреческого «ящер».

Время и место существования

Существовали балохизавры в конце мелового периода, около 72,1 – 66 миллионов лет назад (маастрихтский ярус). Были распространены на территории современного Пакистана.

Виды и история обнаружения

Ныне известен единственный вид – Balochisaurus malkani, соответственно являющийся типовым.

Ископаемые остатки балохизавра были впервые обнаружены командой из Геологической службы Пакистана в местонахождении Мари Бохри (округ Бархан, провинция Белуджистан, Пакистан) в 2001 году. Сии породы относятся к маастрихтской формации Витакри (ранее известна как верхняя пачка маастрихтской формации Паб).

Место находки балохизавра

На карте отмечено место находки балохизавра.

Описал динозавра пакистанский палеонтолог Мухаммад Садик Малкани в 2006 г. В начале статьи мы объяснили родовое название балохизавра. Нетрудно догадаться, что видовое имя malkani дано в честь самого Малкани.

Голотип балохизавра включает идентификаторы от MSM-43-15 до MSM-48-15. Это семь связанных хвостовых позвонков. Ныне оригинал голотипа хранится в Музее Геологической службы Пакистана (г. Кветта). Помимо него известен ещё целый набор разрозненных фрагментов из той же формации.

Строение тела

Длина балохизавра могла достигать 10 метров. Высота же до 3 метров. Весить он мог до 7 тонн.

К сожалению, остатки балохизавра фрагментарны и разрозненны. Поэтому внешний облик на сей день весьма туманен. Передвигался длинношеий динозавр на четырёх ногах. Вряд ли отличался выдающимися скоростными качествами, однако в целом был явно подвижнее более крупных представителей клады титанозавров, таких как аламозавр (Alamosaurus) или аргентинозавр (Argentinosaurus).

Небольшая голова балохизавра располагалась на длинной шее. Туловище позднемелового динозавра было округлым и массивным. Традиционно для зауроподов завершалось оно хлыстоподобным хвостом.

Остеодермы

В 2010 году Мухаммад Малкани представил научной общественности также и экземпляры остеодерм (кожных окостенений), принадлежащих балохизавру.

Здесь сразу напрашиваются аналогии со знаменитым аргентинским сальтазавром (Saltasaurus), символом бронированных зауроподов. Вполне вероятно, что элементы покрывали значительную часть поверхности тела и служили дополнительной защитой от хищников. Там, где у зауроподов не было сверхгигантских размеров (и сальтазавры, и балохизавры значительно уступают в этом компоненте многим представителям клады титанозавров) могли появляться альтернативные способы обороны.

Прочие аспекты

В целом балохизавр представлял собой относительно лёгкого представителя клады титанозавров, близкого к сальтазавридам (Saltasauridae). Малкани формирует для него отдельное семейство – балохизавриды (Balochisauridae).

Питание и образ жизни

Добытые фрагменты черепа указывают на то, что балохизавр питался в основном растительностью. Любопытно, что в свите Витакри обнаружено сразу несколько родов зауроподов. Возможно, они жили по соседству, но при этом специализировались на различных типах растений.

А что же известно о хищниках маастрихтского Пакистана? Пока совсем немного. Отметим лишь, что молодняк балохизавров могли выслеживать местные нотозухи пабвегши (Pabwehshi). В этих же местах обитал ноазаврид витакризавр (Vitakrisaurus) и абелизаврид витакридринда (Vitakridrinda), также описанные Малкани.

Остатки обоих крайне фрагментарны. По мнению американского палеонтолога Майкла Мортимера, окаменелости витакридринды на самом деле могут принадлежать тому же пабвегши.

Источники