Апатозавр

  • Пожаловаться



Огромного ящера Бронтозавра еще называют Апатозавром. Этот гигант обитал на нашей планете во втором периоде мезозойской эры — юрском. На основании двух найденных скелетов, исследователи утверждают, что длина тела животного составляла 24-26 м.

С первоначальным названием гиганта — «Бронтозавр» было связано множество сомнений и вопросов и ученым пришлось его пересмотреть. С тех пор имя гиганту — Апатозавр или «ящер, который вводит в заблуждение». Есть у этого животного и еще одно имя — Atlantosaurus. Это название было дано в то время, когда одержимые «динозавровой лихорадкой», ученые стремились идентифицировать как можно больше разновидностей ископаемых животных. В этом запале бывало и такое, что одному и тому же виду ящеров присваивали разные названия.

Время и место существования

Существовали апатозавры в конце юрского периода, около 154 – 150 миллионов лет назад (кимериджский и ранний титонский ярусы). Были распространены на территории современных Соединённых Штатов Америки. Конкретно в Вайоминге, Колорадо, Оклахоме и Юте.

Апатозавр

Реалистичное воплощение апатозавра у заводи чешского художника Зденека Буриана. Видна буквально каждая складка кожи.

Виды и история обнаружения

Ныне общепризнано четыре вида – Apatosaurus ajax (типовой), excelsuslouisae, а также parvus.

Останки первого были обнаружены и описаны знаменитейшим американским палеонтологом, профессором Йельского университета Чарльзом Маршем в 1877 г. Это был неполный экземпляр юной особи. Название вида ajax дано в честь легендарного древнегреческого героя Аякса.

Два года спустя в районе Комо-Блафф штата Вайоминг им был найден более полный скелет, который учёный идентифицировал неправильно. Вследствие большего размера и других отличий с молодым апатозавром, он был причислен к отдельному роду, названному бронтозавром. Латинское Brontosaurus происходит от греческих «громовой ящер». Ну а название вида excelsus на латыне есть «возвышенный». Последнее было связано с рекордным на то время для всех зауроподов количеством крестцовых позвонков. Лишь в 1903 году другой американский учёный Элмер Риггс распознал схожесть двух родов. Он определил бронтозавра как отдельный вид Apatosaurus excelsus. То есть вернул основное название по приоритету, не изменив видовое.

Частичный скелет крупнейшего вида Apatosaurus louisae был найден в штате Юта и затем описан Уильямом Холандом. Назван в честь Луиз Карнеги, жены Эндрю Карнеги. За то, что последний основал базовую площадку для исследований американских динозавров.

Последний из списка, Apatosaurus parvus, был описан в 1902 году Питерсоном и Гилмором и причислялся к отдельному роду элозавр (Elosaurus parvus) до тех пор, пока спустя почти сотню лет (1994) не был реклассифицирован.

Стадо пасущихся динозавров (иллюстрация Английского Музея Естественной Истории, Лондон). Обратите внимание, что один встал на задние ноги, дабы достать самые вкусные ветви.

Строение тела

Длина тела апатозавра достигала 23 метров (самого крупного образца CM 3018 вида Apatosaurus louisae). Высота же до 9 метров. Весил он до 22 тонн.

Передвигался в основном на четырёх колоннообразных конечностях. Передние ноги немного короче задних. По всем признакам несомненна принадлежность апатозавра к яркому семейству диплодоцид. При этом шейные позвонки более громоздкие и менее удлиннённые, чем у того же диплодока. Кости ног же внушительнее, потому производит впечатление более коренастой и устойчивой конструкции.

На верхушке вытянутой шеи располагалась маленькая голова. Зубы были похожи на плоские палочки, выстроенные в ряд. Ими безостановочно производилось ощипывание зелени. Длинный хлыстоподобный хвост был приподнят над землёй во время движения. Как большинство зауроподов, апатозавр носил один большой коготь на каждой из передних конечностей, остальные же были уплощены.

Так как у животного была очень маленькая голова, логично предположить, что и мозгом он обладал маленьким.

По подсчетам ученых весил этот мозг не более фунта. Однако, было выяснено, что в области крестцовых позвонков Бронтозавра было расширение спинного мозга. Этот увеличенный участок спинного мозга был гораздо более существенным по размеру, чем головной мозг. Ученые предполагают, что этот участок был своеобразным вторым мозгом животного и управлял мышцами задних лап и хвоста. Для того, чтобы успешнее защищаться от хищников и максимально безопасно растить свой молодняк, Апатозавры жили стадами, как Брахиозавры или современные слоны.

Скелет апатозавра

На фото представлен экспонат вида Apatosaurus louisae, находящийся в Музее Естественной Истории Карнеги (Питтсбург, США).

Апатозавр

Ниже череп самца по имени Макс из экспозиции Музея Динозавров Ааталь (пригород Цюриха, Швейцария).

Интересным фактом является то, что 1975 года скелет Апатозавра не имел своего черепа. Ученые ошибочно относили к Апатозавру череп Camarasaurus. Однако со временем были найдены черепа с четкими следами кровеносных сосудов и нервов.

Апатозавр

Питание и образ жизни

До семидесятых годов двадцатого века была широко распространена версия, что зауроподы, подобные апатозаврам, не могли выдерживать свой вес на суше. Поэтому в основном пребывали большую часть времени в реках, озёрах или болотах. Теория не получила никаких подтверждений и лишь массу опровержений. Несмотря на то, что они, как слоны, любили поплескаться в водичке на жаре, длинношеие гиганты преспокойно бороздили доисторические саванны. Они моли пересекать огромные расстояния.

С удовольствием поглощали они окружающие растения тоннами, не особо заботясь о пережёвывании. Обладая мощным тазом, апатозавр мог вставать на задние конечности и обгладывать ветви на верхушках деревьев.

В культуре

  • Стадо апатозавров показано в юрском сегменте документального фильма Discovery «Когда по Америке бродили динозавры», действие которого разворачивается 150 миллионов лет назад на территории современной Юты. Демонстрируется приспособленность динозавра к сбору пищи на обширной территории с минимальными усилиями. Утверждается, что молодняк обычно находится в центре стада. Аллозавр пытается напасть на подростка, но его отгоняют взрослые особи. Позже один из апатозавров падает и ломает ногу, после чего аллозавры набрасываются на беспомощное животное.
  • В цикле мультфильмов «Земля до начала времён» главным героем является детёныш апатозавр по имени Литтлфут.

Источники