Аллигатор

  • Пожаловаться



В нашей статье мы хотели бы рассказать об одном из представителей семейства крокодиловых. Миссисипский аллигатор отличается от других собратьев достаточно широкой и плоской мордой. Челюсть этого крокодила очень широкая, с мощнейшей мускулатурой, она намного сильнее, чем челюсть любого другого пресмыкающегося.

Описание аллигатора

Все виды современных аллигаторов, наряду с их ближайшими сородичами крокодилами и кайманами, внешним видом сильно напоминают очень крупных ящериц.

Внешний вид

Длина огромного пресмыкающегося составляет три метра или более, а средний вес взрослой особи вполне может составлять несколько сотен килограмм. Несмотря на внушительные размеры, такие представители отряда Крокодилы и семейства Аллигаторовые прекрасно чувствуют себя не только в водной среде, но и на суше. Особенностью такого кровожадного хищника, питающегося исключительно пищей животного происхождения, является способность практически мгновенно расправляться не только с крупными животными, но и с человеком.

Поверхность тела аллигатора покрыта плотными защитными пластинами костяного типа. На укороченных передних лапах присутствует по пять пальцев, а на задних конечностях расположено по четыре пальца. Аллигаторы обладают огромной и очень мощной пастью, в которой находится 74-84 зуба. Утерянные зубы спустя некоторое время способны отрастать заново.

Окрас аллигатора темный, но напрямую зависит от цветовых особенностей среды обитания. Если в воде водоема присутствует значительное количество растительности в виде водорослей, то пресмыкающееся приобретает зеленоватый оттенок. Для разных болотистых местностей характерно повышенное количество дубильной кислоты, поэтому животное обладает светло-коричневым, практически кремовым окрашиванием. В мутных водах аллигаторы отличаются коричневым, почти черным цветом.

Это интересно!  Аллигаторы, вне зависимости от видовых особенностей, являются отличными пловцами, но и при выходе на сушу такие пресмыкающиеся способны развивать достаточно приличную скорость, достигающую 15-20 километров в час.

Представители отряда Крокодилы и семейства Аллигаторовые обладают небольшими, зелено-желтыми глазами, имеющими вертикальные зрачки. Благодаря наличию защитных костных щитков, взгляд пресмыкающегося имеет характерный металлический блеск. С наступлением ночи, глаза крупной особи отсвечивают красноватым цветом, а самых молодых – зеленоватым. Чтобы легочное дыхание не позволяло животному захлебываться водой, его ноздри прикрываются специальными кожными складками.

Важное орудие взрослого аллигатора представлено большим и гибким, очень сильным хвостом, длина которого составляет порядка ½ от общих размеров тела. Хвостовая часть – универсальный инструмент, мощное орудие и незаменимый помощник в плаванье. Именно хвостом аллигаторы обустраивают удобные и очень надежные гнезда. В зимний период хвостовая часть используется для накапливания жировых запасов на зиму.

Поведение

Взрослые особи – одиночки. Каждый из аллигаторов проживает на отдельной территории. Если появляется другой аллигатор, то хозяин своей территории проявляет агрессивность. Молодняк обитает группами, и сосуществуют друг с другом вполне мирно. На первый взгляд аллигаторы кажутся неуклюжими, но во время охоты они могут двигаться со скоростью 45 километров в час.

Осенью аллигаторы впадают в спячку, они зимуют в норах, находящихся на берегу водоема. В большой норе могут поместиться сразу несколько рептилий. Некоторые аллигаторы не роют норы, а просто закапываются в грязь, оставляя на поверхности одни ноздри. Даже в сильные морозы аллигатор чувствует себя в грязи в безопасности, поскольку в легкие попадает необходимое количество кислорода.

Места обитания

Большую часть жизни аллигатор проводит в болотах и реках своей родины. Обитает он в регионах с влажным и жарким климатом. В некоторых местах уровень воды резко меняется, поэтому они научились выкапывать пруды и поддерживать их во время засухи. Аллигаторы очищают водоёмы от лишней растительности и густого болота, выталкивая его на берег.

Углубления, которые делают аллигаторы, необходимы и для других животных, которые приходят на водопой. Некоторые из таких мини-водоёмов соединены подземными коридорами-норами. Температура в этих норах остаётся неизменной в течение всего года, поэтому аллигаторы прячутся в них от опасности и проводят здесь зиму.

Питание аллигатора

Рацион питания аллигатора включает все, что он может поймать. Но в отличие от крокодила, пищей становится не только рыба или мясо, но и плоды, листья растений. Охотой животное занимается в предпочтительно в ночное время, днем отсыпается в норах. Молодые особи поедают улиток, рачков, насекомых, черепах. Взрослеющий аллигатор, как крокодил, питается крупной жертвой в виде птицы, млекопитающего животного. Голод может заставить употребить падаль.

По отношению к человеку аллигаторы не агрессивны, если не провоцировать животных в местах их обитания. Китайские рептилии считаются наиболее спокойными, но редкие случаи нападения зафиксированы. Крокодилы, кайманы и аллигаторы охотятся даже на диких свиней, коров, медведей и других крупных животных. Чтобы справиться с добычей, ее сначала топят, а затем челюстями давят на части для проглатывания. Удерживая зубами жертву, вращаются вокруг своей оси, пока не разорвут тушу. Самый кровожадный и агрессивный из сородичей, конечно, крокодил.

Размножение

Брачный сезон наступает весной. Самцы и самки рычат, привлекая партнёров. Под нижней челюстью имеется специальная мускусная железа. Она испускает характерный запах, что также способствует образованию брачных союзов. Самцы создают целые гаремы, в которых может насчитываться до 10 самок.

Гнездо устраивается вблизи воды. Для этого трава, ветки, листья сгребаются в кучу. Создаётся холм высотой примерно 1 метр. Жители Китая откладывают 10-40 яиц. Кладка американцев насчитывает 20-50 яиц. Сверху яйца закрываются растительностью. Инкубационный период продолжается 65 дней. Самки всё время находятся возле гнезда и охраняют его от хищников. Когда детёныши вылупляются из яиц, то начинают пищать. Самка слышит писк и разрывает верхний слой. Затем берёт малышей в рот и переносит к воде. У новорождённых имеются поперечные жёлтые полосы на телах. Они создают защитный окрас. Мать опекает молодое поколение несколько месяцев. Когда малыши подрастают, самка начинает проявлять к ним агрессивность. Молодёжь вынуждена покидать родительницу и переходить к самостоятельной жизни.

Интересные факты

  • Аллигаторы (Alligator) – род пресмыкающихся отряда крокодилов (Crocodilia). Род включает всего два современных вида – миссисипский и китайский аллигаторы. Оба обитают в пресной воде, в равнинных реках, озерах и болотах. Миссисипский аллигатор встречается на прибрежных равнинах от Техаса до Северной Каролины, китайский – на небольшой территории в нижнем течении реки Янцзы.
  • Внешне аллигаторы очень похожи на крокодилов, но есть и отличия: в строении передней части головы и зубов. У аллигатора рыло более широкое, а верхние зубы перекрывают нижние. У крокодилов рыло относительно заострено, а зубы смыкаются более или менее в одну линию, причем четвертый верхний зуб виден снаружи.
  • В отличие от крокодилов, глаза аллигаторов расположены более дорсально (в верхней части туловища).
  • Аллигаторы живут только в пресной воде, крокодилы могут жить и в соленой.
  • В темноте глаза у крупных аллигаторов отсвечивают красным цветом, у небольших особей – зелёным. В тёмное время суток аллигатора можно обнаружить по этому признаку.
  • Единственным местом на Земле, где аллигаторы и крокодилы сосуществуют вместе, является Флорида.
  • По сравнению с китайским аллигатором американский аллигатор крупнее.
  • Пока человек своей хозяйственной деятельностью не беспокоил миссисипских аллигаторов, они дорастали до 5,7 м в длину. Теперь редко они превышают 3,6 м, а в среднем длина взрослой особи составляет около 2,7 м при массе приблизительно 110 кг. Самки, как правило, на 0,6 м короче и почти вдвое легче самцов.
  • Самый крупный, когда-либо зафиксированный в истории, аллигатор был обнаружен на острове Марш в американском штате Луизиана. Его длина составляла 5,8 м. Несколько подобных гигантских особей было взвешено, вес самого крупного из них превысил тонну.
  • Длина китайского аллигатора – 1,5-1,8 м.

Видео



Источники